Politiek29 jul '22 12:04

Stevige retoriek tussen Biden en Xi, weinig vooruitgang

Auteur: Bram van Eijndhoven

De Chinese president Xi Jinping heeft Joe Biden gewaarschuwd 'niet met vuur te spelen' rond Taiwan. Dat deed hij in een videogesprek dat de twee leiders gisteren voerde naar aanleiding van de oplopende spanningen rondom een mogelijk bezoek van de Amerikaanse parlementsvoorzitter Nancy Pelosi aan Taiwan. Ook zou Xi hebben gezegd dat de VS het 'één-China-principe' moet respecteren en herhaalde hij dat China ferm tegen Taiwanese onafhankelijkheid en buitenlandse inmenging is.

Dreigementen

'Degenen die met vuur spelen, zullen zich uiteindelijk verbranden', waarschuwde Xi de Amerikanen. 'Hij probeert duidelijk de druk op te voeren om te voorkomen dat Nancy Pelosi met eventueel andere Republikeinen die kant op gaat', verklaart Azië-expert Maaike Okano-Heijmans. 'Het klinkt als hele harde taal, maar iedereen die China een beetje volgt die herkent dit als de standaard retoriek. De reactie is sterk, maar ik hoor China-experts zeggen dat Xi er nog niet helemaal uit is.'

Lees ook | Biden en Xi: harde noten kraken

Het is volgens Okano-Heijmans lastig in te schatten wat de Chinezen zouden doen als Pelosi haar geplande bezoek aan Taiwan toch doorzet. 'Het Chinese leger zou extra kunnen dreigen door een vliegtuig naast haar militaire vliegtuig te sturen, of door raketten in de zee te sturen. Dat is eigenlijk wat ze vijftien, twintig jaar geleden al deden. We kunnen nog wel iets meer verwachten, misschien een actie die zich meer op Taiwan zelf richt. Dat zou natuurlijk weer een heel stuk verder gaan.'

Importheffingen

Andersom heeft Biden wederom geprobeerd druk op de Chinese president te zetten om Rusland te veroordelen voor de invasie van Oekraïne. 'China heeft daarop nog eens herhaald dat hun positie neutraal is', aldus Okano-Heijmans. 'Wij vinden dat natuurlijk niet neutraal, als je een land niet veroordeelt dat een invasie pleegt en allerlei oorlogsmisdaden begaat. De Chinezen herhalen dat ze dat wel zijn, dus ik denk dat ze daarin niet veel verder zijn gekomen.'

Lees ook | 'Poetin speelt op meerdere tafels tegelijk'

Opvallend: volgens Okano-Heijmans hebben Biden en Xi niet gesproken over het beëindigen van de importheffingen die tijdens de regering-Trump werden ingevoerd en die beide landen nog altijd flink geld kosten. 'Het is achter de schermen een beetje geven en nemen. Als de Chinezen op het ene vlak zich een beetje gedeisd houden, krijgen ze daar wat voor terug. Maar allebei de kanten willen dat liever niet zo in het publieke domein brengen.'

Face-to-face

Dit was zeker niet het laatste gesprek tussen Biden en Xi, sterker nog: de twee ambtsgenoten hebben afgesproken ook eens face-to-face te gaan praten. Die ontmoeting staat later dit jaar op de planning. 'Biden heeft al lang geleden gezegd dat hij dat graag wil. Maar dat is lastig met een Chinese president die niet buiten China reist. Het viel me wel op dat er geen aankondiging is geweest dat het in november zou komen, want die maand staan al een aantal grote bijeenkomsten in de regio op de planning voor Biden. Maar er worden wel stappen gezet in die richting.'

Gerelateerde artikelen