De Haagsche Zomer24 jul '17 23:02

Kamerleden bij de ESA

Auteur: Karlijn Meinders

Dat de Europese Ruimtevaartorganisatie ESA in het Nederlandse Noordwijk een industrieterrein runt met duizenden hightech banen is een te goed bewaard geheim. Althans: dat vinden ze zelf. Er gaan ontelbare miljoenen om in de ruimtevaartprojecten, maar ze hebben het gevoel te moeten knokken voor aandacht van de politiek.

Foto: ESA
Foto: ESA

Vandaar dat de deuren wijd open gaan als twee Kamerleden die zich vervelen tijdens het zomerreces zich melden voor een rondleiding, merkte politiek verslaggever Laurens Boven. In een grote hal, tussen allemaal indrukwekkende ruimtevaartspullen worden de gasten ontvangen.

Jan Paternotte van D66 was benieuwd wat er zich allemaal in zijn portefeuille bevond. 'Ik doe ook ruimtevaart en dit is hét technologiecentrum van de Europese ruimtevaart. Dat dit gewoon in Noordwijk zit is voor Nederland natuurlijk een enorm goede zaak.'

Gouden kip

Sander Verkerk van ESA verzorgt de rondleiding. 'Er is maar weinig besef van wat wij hier allemaal doen, dus wij doen er alles aan om daar meer bekendheid voor te krijgen. Dit zijn vertegenwoordigers van het Nederlandse publiek en die moeten er ook over beslissen of er een bijdrage geleverd wordt aan de ESA.'

Volgens Verkerk hebben we te maken met een gouden kip. 'Iedere euro die in ESA wordt gestopt, verdienen we in drievoud terug. Dus die kip moet je niet slachten.'

Paternotte en medebezoeker Mustafa Amhaouch van het CDA zien het belang van die kip in ieder geval wel in. 'Niet iedereen weet dat zoiets als zonnepanelen ooit zijn doorontwikkeld door de ruimtevaarttechnologie', zegt Amhaouch. 'Die satellieten moesten die mogelijkheid hebben en daar maken we nu op het gebied van duurzame energie gebruik van.'

Paternotte noemt nog even wat andere belangrijke ruimtezaken. 'Je kunt met de satellieten vanuit de ruimte veel beter zien wat de luchtkwaliteit op de grond is. En je kunt bijvoorbeeld in Groningen zien wat die aardbevingen nou doen.'

Bij ESA zijn ze in ieder geval blij, deze twee heren hoeven ze niet meer te overtuigen.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen