Sport2 jul '16 11:37

De Tour van 1903 is nog steeds afzien

Auteur: Sam de Voogt

De renners die vandaag beginnen aan de 103e Tour de France rijden de komende drie weken 21 etappes. In 1903, tijdens de eerste editie, waren dat er pas zes. Maar dan wel van meer dan 400 kilometer lang.

ANP
ANP

Van Parijs naar Lyon is een afstand die je op vakantie met de auto in een halve dag hoopt af te leggen zonder al te veel files tegen te komen. Liefst 467 kilometer is de afstand, tevens de lengte van de eerste etappe van de allereerste Tour. 'Gelukkig zaten er daarna steeds twee of drie rustdagen voordat je verder moest', zegt Keir Plaice, die vandaag de originele Tourroute gaat fietsen.

 

Gemiddeld 405 kilometer
Na die eerste mammoetetappe volgden nog ritten van Lyon naar Marseille, Marseille naar Toulouse, Toulouse naar Bordeaux, Bordeaux naar Nantes en van Nantes weer terug naar Parijs. Totaalafstand: 2.428 kilometer. Een gemiddelde afstand van bijna 405 kilometer per etappe. Plaice: 'Het was een avontuur om zo een heel land te zien, opgezet door de krant l'Auto voor publiciteit.'

De Fransman Maurice Garin, winnaar van de eerste Tour de France in 1903, hier op een ongedateerde foto. Foto AFP
De Fransman Maurice Garin, winnaar van de eerste Tour de France in 1903, hier op een ongedateerde foto. Foto AFP

L'Auto, de voorloper van wat tegenwoordig de sportkrant l'Équipe is, organiseerde ook al zesdaagse koersen op de baan. Dat moest ook kunnen op de weg, zo dacht men. Profs en amateurs mochten zich inschrijven, ook per etappe. 'En ze reden op fietsen met een enkele versnelling en zonder goede remmen', zegt Plaice. Gelukkig kende de Tour destijds nog geen bergetappes; die werden pas in 1909 geïntroduceerd.

 

In zijn eentje
Toch haalden slechts 21 van de zestig deelnemers de eindstreep. Wat Plaice bezielt om deze wielrenners achterna te fietsen? 'Het is de mooiste, grootste koers ter wereld. Ik heb geprobeerd om op het niveau te komen om de Tour te mogen rijden, maar dat is niet gelukt. Wat die mannen in 1903 deden is zo indrukwekkend, dat wil ik zelf ook ervaren.'

Plaice zal de route met enkel een volgauto en een fotograaf afleggen. Maar waar het begon als idee voor een eenmalig evenement, wordt er nu nagedacht over een vervolg. Plaice: 'Er zijn zoveel mensen die hun interesse hebben laten blijken. We hebben nog niets concreets, maar we gaan het zien.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen