Technologie25 jan '13 06:03

Onderzoekers volgen griepepidemie via Twitter

Auteur: BNR Webredactie

Amerikaanse onderzoekers maken gebruik van Twitter om te kijken hoe griepepidemieën zich ontwikkelen.

De duizenden berichtjes over de griep gaven altijd al een indicatie van de hevigheid van een epidemie. Maar de onderzoekers hebben een filter ontwikkeld dat ook betrouwbare cijfers over de griepgolf kan geven.

"We wilden de hypeberichten over de griep scheiden van de berichten van mensen die daadwerkelijk ziek zijn'', zei Mark Dredze, assistent-onderzoeker aan de Johns Hopkins University in Baltimore. Zijn nieuwe screeningmethode analyseert het taalgebruik in de tweet, waarna alleen actuele informatie van 'echte' grieppatiënten overblijft.

Om te controleren of het systeem inderdaad alle ruis uit de statistieken filtert, vergeleken de wetenschappers hun griepcijfers met data van Amerikaanse gezondheidscentra. Die kwamen voor een groot deel overeen. Dredze: "Zelfs de korte griephype op Twitter nadat verschillende media over de griepgolf hadden geschreven, werd door ons systeem veel beter gefilterd dan door eerdere systemen''.

Gerelateerde artikelen