Technologie21 feb '21 18:51

'Europa moet veel meer investeren in technologie voor voeding'

Auteur: BNR Webredactie

In Europa wordt nog veel te weinig geld geïnvesteerd in voedingsmiddelentechnologie, zeker in vergelijking met landen als China en de VS. Op zich zijn er wel langetermijnplannen om een stap verder te komen, zegt Louise Fresco, bestuursvoorzitter van Wageningen University & Research, in BNR's Big Five.

Premier Mark Rutte en Prof.dr ir. Louise O. Fresco
Premier Mark Rutte en Prof.dr ir. Louise O. Fresco ( ANP / Lex van Lieshout )

Op zich is de technologie voldoende voortgeschreden om op termijn, over zo'n vijftig jaar, voldoende voedsel te produceren om de hele wereldbevolking te kunnen voeden. Momenteel heeft ondervoeding in absolute zin vaak een politieke oorzaak - zoals in Jemen of Oost-Congo, zegt Fresco. 'Maar we willen het landbouwsysteem ook verbeteren, zodat we geen water verspillen en niet te veel chemicaliën gebruiken, om het beste uit planten en dieren te halen.'

Lees ook | De Afrikaanse kip moet vooral robuust zijn

Maar ook als de geldstromen wél op gang komen, stuit de landbouwtechnologie op veel scepsis en maatschappelijke weerstand. 'Het blijft altijd eng en zeker waar het raakt aan de genetica: hoe kun je eigenschappen van planten en dieren verbeteren, zodat ze nog meer produceren wat we nodig hebben. Dat ligt altijd ontzettend gevoelig en zelfs zo dat we door Europese wetgeving echt heel ver achterlopen op de rest van de wereld.'

Crispr-cas

In de VS en Azië wordt het belang van genetica wél erkend om tot betere resultaten te komen - en dat gaat niet per se om genetisch gemanipuleerde organismen, zegt Fresco. Zo kun je met nieuwe technieken als Crispr-cas cruciale eigenschappen verbeteren. 'Door een kleine genetische ingreep kun je bijvoorbeeld zorgen dat een appelboom al binnen een paar jaar een appel produceert, en kijken of die voldoet aan allerlei eisen op het gebied van smaak en weerstand tegen ziekten.'

Luister terug | Voeding van morgen | Zo worden in 2050 alle 9 miljard monden wereldwijd gevoed

En als je daarmee het proces van veredeling met enkele decennia kunt verkorten, betekent dat een enorme verbetering, zegt Fresco. Daarbij wil ze de waarde van de weerstand tegen dergelijke technologie overigens absoluut niet negeren. 'Maar er moet wel een soort basis van vertrouwen zijn. We hebben uitgebreide ethische toetsingscommissies en we kijken heel kritisch naar onszelf. Maar het is van belang voor de tien miljard monden in de wereld dat we een aantal dingen doen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen