Technologie8 apr '22 13:08

Eerste commerciële vlucht naar ISS de lucht in, maar zitten ze er daar wel op te wachten?

Auteur: Remy Kock

Drie rijke zakenmannen vertrekken vandaag naar het internationale ruimtestation ISS met de 'eerste commerciële ruimtevlucht ooit'. En voor als je denkt: dat wil ik ook: het reisje kost ze alledrie 50 miljoen euro. Het particuliere ruimtevaartbedrijf Axiom Space voert de vlucht uit en claimt dat het de eerste échte commerciële vlucht is die richting het ISS gaat.

(ANP / AFP)

'Normaliter vliegen mensen met een NASA-astronaut mee, of met een Russische kosmonaut, maar dit is een volledig commerciële vlucht die aan het ISS wordt gekoppeld', aldus ruimtevaartdeskundige Rob van den Berg van Sterrenwacht Sonnenborgh. 'En dat is de eerste keer. Ze betalen dus heel erg fors voor het eten, drinken en de slaapplek, maar Axiom zegt tevens dat ze niet alleen met hun neus tegen het raam geplakt zitten. Het is wel de bedoeling dat ze een aantal wetenschappelijke en medische experimenten gaan uitvoeren, en ze gaan educatieve activiteiten ontplooien.'

Training

Maar, de miljonairs kunnen niet zonder voorbereiding richting de ruimte. Naast de aanwezigheid van een ervaren astronaut, moesten ze enkele maanden in training. 'In die training wordt vooral getraind op noodsituaties en leren omgaan met gewichtloosheid. Op het moment dát er wat zou gebeuren in het ISS, dat het ontruimd moet worden of wat dan ook, dan moeten ze niemand in de weg lopen en weten wat ze moeten doen.'

Lees ook | NASA gaat nieuwe maanraket testen

Een maandenlange training is echter wel een belemmering voor de toekomst van commerciële ruimtevluchten, meent Van den Berg. 'Die andere commerciële ruimtevluchten waren een sprongetje de ruimte in met een paar minuutjes gewichtsloosheid. Daar is maar een paar uur training voor nodig. Maar Axiom wil fungeren als het eerste ruimtetoerismebureau zou je kunnen zeggen. Over een jaar of twee willen ze ook een eigen module aan het ISS laten koppelen en dat in de loop van de jaren uitbreiden. Bijna zoals een soort ruimtehotel.'

Astronauten

Echter, zitten de astronauten van het ISS - die gewoon bezig zijn met hun werk - eigenlijk wel te wachten op ruimtetoeristen? Van den Berg denkt van niet. 'Ze willen niet in de weg gezeten worden natuurlijk, dus dat wordt goed ingepland. Deze commerciële astronauten blijven vooral binnen het Amerikaanse gedeelte, waar ruimte is ingepland om van de laboratoriumfaciliteiten gebruik te maken. Ze hopen dat ze uitgenodigd worden door de Russische kosmonauten om daar ook nog een kijkje te mogen nemen.'

Lees ook | Branson verslaat Bezos in ruimterace

Van den Berg erkent dat dat risico's kan opleveren in verband met de geopolitieke situatie op aarde. 'Dat International Space Station is alleen maar veilig als iedereen daar op een goede manier samenwerkt, en de astro- en kosmonauten hebben gezegd dat ze gewoon goed blijven samenwerken.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen