Technologie20 jun '22 15:13

NASA gestart met test nieuwe maanraket

Auteur: Joëlle Baelde

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA is vannacht gestart met een grote test met een nieuwe maanraket. ‘Als alles goed gaat, zal in 2025 de eerste echte maandlanding plaatsvinden met twee astronauten’, zegt ruimtevaartdeskundige Rob van de Berg van Sterrenwacht Sonnenborgh in Utrecht.

De test wordt een 'wet dress rehearsal' genoemd, wat betekent dat de raket volledig wordt opgestart, wordt gevuld met brandstof en de countdown klok gaat lopen. 'Het is net alsof er een echte lancering gaat plaatsvinden. Maar tien seconden voordat de lancering zou plaatsvinden, wordt de countdown afgebroken. Als alles goed is gegaan, is de raket klaar voor de eerste echte maanlancering aan het einde van dit jaar', zegt Van de Berg.

Extreem gevaarlijk

Die vlucht zal onbemand zijn. ‘Het is extreem gevaarlijk. Er zit ook een nieuwe technologie in, dus je wil geen mensenlevens blootstellen aan dit risico. Eerst zal een onbemande raket een aantal rondjes om de maan vliegen. Als dat goed gaat, gaat er twee jaar later een bemande vlucht naar de maan voor één rondje. Als dán alles is goed gegaan zal in 2025 de eerste echte maanlanding plaatsvinden met twee astronauten.’

Lees ook | NASA gaat nieuwe maanraket testen

Dezelfde test werd vorig jaar in april ook uitgevoerd, maar toen ging het mis. 'We zitten nu in dezelfde fase als vorig jaar, toen het vullen met brandstof misging. Je hebt het over miljoenen liters vloeibare, extreem koude waterstof en zuurstof. Dat is allemaal hersteld als het goed is, dus het is spannend om te zien of het nu wel goed gaat.'

Maanbasis

Over drie tot vijf jaar kunnen we volgens Van de Berg een maanbasis verwachten. Alleen niet op de oppervlakte zelf. ‘In eerste instantie komt er een baan om de maan, een lunar gateway. Dat wordt een soort tussenstation waar de raketten aan gekoppeld worden. De astronauten zullen dan overstappen en vanaf daar een landing maken op de maan.'

Gerelateerde artikelen