Technologie14 sep '22 17:42

Investeringen in Europese chipmarkt moeten Aziatische afhankelijkheid doen afnemen

Auteur: Remy Kock

Eigenlijk kunnen we niet meer zonder: halfgeleiders. Ook wel bekend als chips. Ze zijn onmisbaar in bijna alle technologie, maar dat brengt ook een zekere afhankelijkheid met zich mee. Momenteel komen de meeste chips namelijk van fabrikanten uit Taiwan, China en Zuid-Korea, maar daar moet verandering in komen.

Vorig jaar besloot de Europese Commissie al om ruim 43 miljard euro in de Europese chip-productie te investeren, en vandaag kondigde EU-voorzitter Ursula von der Leyen in aan nieuwe wetgeving te introduceren die het aanleggen van aardmetaal-reserves verplicht. Op die manier wordt de Europese productie van chips gewaarborgd. In de Verenigde Staten gaan ze zelfs een stapje verder: president Joe Biden kondigde een investeringspakket van 52 miljard dollar aan om de chipproductie aldaar verder te helpen.

Maar, is het Westen niet rijkelijk laat met die investeringen? En helpt het daadwerkelijk om minder afhankelijk te worden van Azië? Volgens Maurits Tichelman, general manager Europe, Middle East & Africa bij INTEL, keert de industrie daarmee terug bij het oude. '30 jaar geleden werd 80 procent van de chips in de Westerse wereld gemaakt, met name in Amerika, maar nu zijn we voor datzelfde percentage afhankelijk van Azië'

'Vrij groot tekort'

Hoewel het percentage hetzelfde is, is het volume van dat percentage een stuk hoger, zo benadrukt ICT-journalist Jasper Bakker. En omdat de vraag zo hoog is, is het risico op een tekort eveneens hoog. Bakker spreekt daarbij van een 'vrij groot' tekort. 'Maar het ligt aan de sector waar het over gaat. Als ik een nieuwe elektrische tandenborstel wil kopen, verwacht ik geen wachtrij, maar dat is wél het geval bij een nieuwe Playstation, of bij een nieuwe auto.'

Tichelman herkent die problematiek bij INTEL: 'De vraag is continu aan het groeien wat goed is voor de business, maar we kunnen niet aan alle eisen voldoen. We maken niet alle chips zelf en zijn deels afhankelijk van TSMC in Taiwan. Dus we moeten ook met hun samenwerken om ervoor te zorgen dat de componenten en chips geproduceerd worden voor andere producten die wij weer nodig hebben voor eindfabrikaten.'

Europese productie

Hij durft nog niet te zeggen wanneer de Europese productie volledig van de grond zal komen, maar hij verwacht de eerste chips om en nabij 2027. 'De bouw van een fabriek in Duitsland zal in 2023 van start gaan. En daar is ook gespecialiseerd personeel voor nodig.' Bakker vult aan: 'Daarbij moet niet vergeten worden dat er een hele keten moet worden opgetuigd. Je hebt materialen nodig, toeleveranciers, en vervolgens ook een packaging-fabriek. Dat stamp je niet zomaar even uit de grond. Daarvoor zijn miljarden en vooral ook jaren nodig.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen