Wetenschap Vandaag23 mei '16 00:50Aangepast op 31 mei '16 13:37

Democratie was van ons allemaal!

Auteur: Thijs Baas

Na de revolutie van 1848 kwam er overal in Europa democratie en ontstonden er politieke partijen. Nu de steun voor die partijen in heel Europa begint af te brokkelen, is 1848 een goed jaar om nog maar eens goed bij stil te staan, zegt Geerten Waling, die morgen promoveert aan de Universiteit Leiden.

Beeld: VanTilt
Beeld: VanTilt

In zijn proefschrift beschrijft Waling duizenden politieke discussieclubs die overal als paddenstoelen uit de grond schoten. Een uitvloeisel van de oprukkende democratie in Europa, in een tijd dat het recht om je politiek te organiseren of kranten uit te geven nog nauwelijks tot wasdom was gekomen. 'Ze verzamelen eigenlijk alle burgers die maar willen komen, dus je hebt niet echt de fragmentatie van politieke partijen, maar politiek is meer iets wat ons allemaal is.'

Wat de clubs bindt, is dat ze de stem van het volk willen laten doorklinken in de politiek. In feite waren het eerder vergaderingen dan vaste verenigingen, zegt Waling. 'Ze hebben ook nog geen voet in het parlement. Politieke partijen zijn een gevolg de ontwikkelingen in 1848, maar het is maar één vorm. Je ziet nu dat in Nederland en in heel Europa politieke partijen onder druk staan. Je zou ook kunnen kijken of er andere vormen van democratie mogelijk zijn, waarbij je burgers laat participeren in directere vergaderingen, gebaseerd op 1848.'

Walings proefschrift wordt ook uitgegeven als boek. "1848 - Clubkoorts en revolutie" ligt vanaf morgen in de winkel.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen