Wetenschap6 jun '16 18:30Aangepast op 6 jun '16 18:54

Orgaan nodig? Kweek er eentje in een varken

Auteur: Madelon Meester

Door varkensembryo's te injecteren met menselijke cellen ontstaan er varkens die menselijke organen bij zich dragen. Dit zou op den duur het donortekort kunnen oplossen, hopen Amerikaanse wetenschappers van de Universiteit van Californië.

Foto: ANP
Foto: ANP

Bernard Roelen, universitair hoofddocent diergeneeskunde, noemt de experimenten 'buitengewoon interessant'. 'Maar je moet er natuurlijk heel goed over nadenken of je dit wel wilt. In Nederland verbiedt de embryowet dit soort experimenten. Het ethische bezwaar is: hoe weet je zeker dat die menselijke cellen alleen maar een lever of een nier gaan maken en zich niet ook inmengen in bijvoorbeeld de hersenen?'

Varkensmens
Hierdoor zou er een 'varkensmens' kunnen ontstaan. 'Dat is een beetje een dystopische gedachte', vervolgt Roelen, 'maar je moet wel goed nadenken over hoe je kunt uitsluiten dat dit gebeurt. En als je het niet kunt uitsluiten, moet je het niet doen.'

Toekomstmuziek
Volgens Roelen is het onderzoek nog niet zo ver gevorderd. 'De onderzoeker die vanavond op BBC aan het woord komt, brengt de met menselijke cellen geïnjecteerde varkensembryo's voor 28 dagen terug in de baarmoeder van een varken. In de eerste plaats weet ik niet of die menselijke cellen inderdaad competent zijn, dus kunnen bijdragen aan de vorming van de embryo. Daarnaast ontwikkelt de embryo zich maar tot 28 dagen, dus het is een heel kleine foetus. Het is niet zo dat dit volgend jaar mogelijk is, misschien over vijf jaar wel, maar dan moeten er heel wat wetten veranderen.'

Gerelateerde artikelen