Wetenschap21 aug '16 19:28

Fruitvliegjes zijn onmisbaar voor de wetenschap

Auteur: Judith Laanen

Er gaat niets boven een rijpe, sappige sinaasap...fruitvliegjes! Ineens zijn ze er, en als ze er zijn, komen ze met velen. Irritant in je keuken, maar onmisbaar voor de wetenschap.

Een Australische bionische fruitvlieg met een sensor op. Foto ANP
Een Australische bionische fruitvlieg met een sensor op. Foto ANP

Fruitvliegjes worden namelijk al sinds het begin van de vorige eeuw op grote schaal gebruikt bij wetenschappelijk onderzoek als modelorganisme. Monique van der Voet, onderzoeker aan het Radboud UMC, vertelt dat dankzij de fruitvliegjes de basis van de genetica gelegd is.

En fruitvliegjes lijken qua 'bouwplan' ook op mensen. 'Ze hebben ook armen, benen en hersenen', vertelt Van der Voet. Inwendig vertonen ze ook opvallend veel gelijkenissen met mensen. '75 procent van de genen die belangrijk zijn voor de gezondheid van de mens, vinden we terug in de fruitvlieg.'

Voor eigen onderzoek gebruikt Van der Voet fruitvliegjes om verstandelijke beperking beter te begrijpen, maar ook ADHD. 'Dat doen we door in de fruitvlieg genen te manipuleren en kijken we hoe zenuwen en hun gedrag beïnvloed wordt.'

Ook ethisch is het gebruik van fruitvliegjes makkelijker te verantwoorden dan een lab vol muizen. Voor het voortplantingsproces bijvoorbeeld: 'In 10 tot 12 twaalf dagen gaat een fruitvlieg van een eitje naar een volwassen fruitvlieg. Bij muizen duurt dat veel langer.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen