Wetenschap16 nov '16 12:54

De wetenschap en het bedrijfsleven: gevaarlijk spel of gouden duo?

Auteur: Jolijn Mes

Wetenschap brengt ons verder, maar kost ook geld. Dat wordt voor een deel opgebracht door de overheid, maar ook het bedrijfsleven speelt een belangrijke rol. Misschien wel een té belangrijke rol. Wie betaalt, bepaalt. Of niet?

Wetenschappelijk en zakelijk kenniscentrum Brightlands Smart Services Campus. Foto: HH/Annemiek Mommers
Wetenschappelijk en zakelijk kenniscentrum Brightlands Smart Services Campus. Foto: HH/Annemiek Mommers

Emmo Meijer, buitengewoon hoogleraar aan de TU Eindhoven en lid van de Adviesraad voor wetenschap, technologie en innovatie, vindt dat te zwaar aangezet: 'Het is een interactief proces waarin je elkaar opinies ook goed beluistert en waardeert. De richting wordt aangegeven, maar de wetenschap formuleert welk onderzoek zal worden gedaan. En niemand weet in welke richting we moeten gaan bewegen. Dat is de aard van wetenschap.'

Behoefte uit de markt

Volgens Maikel Beerens, oprichter van Xiloc Medical, een bedrijf dat protheses op maat maakt met behulp van 3D-printtechnieken, kan de samenwerken nog wel verder gaan: 'De weg naar de uiteindelijke kennistransfer de markt in, dus van kennis naar een bedrijf, is toch nog wel een onontgonnen gebied.'

Beerens zou dan ook graag zien dat op universiteiten meer wordt gekeken naar de toepasbaarheid van onderzoek: 'Het is belangrijk met enige regelmaat te kijken waar we de wereld vandaag beter mee kunnen maken. Met welke innovaties en onderzoek concreet een behoefte uit de markt beantwoord kan worden.'

Langere termijn

Maar, zegt Beerens: 'Fundamenteel onderzoek is het allerbelangrijkst en dat moet onpartijdig gebeuren.' Meijer sluit zich daarbij aan: 'Niet elk onderzoek aan de universiteit hoef direct relevant te zijn voor het bedrijfsleven. We moeten grenzen verleggen waar we misschien op langere termijn wel van profiteren maar op de kortere termijn niet.'

Gerelateerde artikelen