Wetenschap20 feb '17 18:59

Onderzoekers laten schip winter lang vastvriezen op Noordpool

Auteur: Wesley Schouwenaars

Je schip het poolijs in varen en je dan met ijs en al over de Noordpool laten drijven voor de wetenschap. Het klinkt als gekkenwerk, en de laatste keer dat het gebeurde was in 1893. In 2019 gaat de missie op herhaling.

Foto EPA
Foto EPA

Een groep wetenschappers uit 14 landen vertrekt in de zomer met het Duitse onderzoeksschip de Polarstern naar de noordpool. Daar laten ze zich bij Siberië invriezen in het zeeijs en meevoeren richting Groenland.

De onderzoekers kunnen ter plaatse veel meer onderzoeken dan dat nu toe met satellieten mogelijk is, vertelt senior onderzoeker poolgebieden Richard Bintanja van het KNMI. 'Met satellieten kun je heel moeilijk door wolken of het zeeijs kijken. Als je er zelf naartoe gaat dan kun je heel nauwkeurig naar het zeeijs kijken en metingen doen, ook van het weer. Maar je kunt ook onder het zeeijs kijken.'

De missie is niet geheel zonder risico's, al schijnt het schip waarmee de onderzoekers zich laten invriezen sterk en van alle gemakken voorzien te zijn. 'Het is op een andere manier gevaarlijk. Op Antarctica heb je hele erge kou en gletsjerspleten. Op het Noordpoolgebied heb je een dun laagje ijs en het beweegt heen en weer, waardoor er speleten kunnen ontstaan. Als je niet oppast lig je in de oceaan. Dat is een paar jaar geleden met twee Nederlandse onderzoekers gebeurd. Die zijn daar door het ijs gezakt en overleden.'

Gerelateerde artikelen