Wetenschap8 mei '17 12:21Aangepast op 8 mei '17 17:36

Binnenkort zijn zeilers alle contact met het water kwijt

Auteur: Thijs Baas

Binnen nu en tien jaar zullen alle wedstrijdzeilers vliegend over het water gaan, meent Gunnar Larsen van Nacra Sailing. Voor de volgende Olympische Spelen is een nieuwe catamaran in ontwikkeling, de Nacra 17, die het zelfs bij beperkte wind mogelijk maakt om als het ware boven het water te vliegen.

Foto: ANP
Foto: ANP

Zeilen is een 'true global sport', legt Larsen uit. Daardoor zal, anders dan destijds bij de versplinterde introductie van de klapschaats zal daarom niet een specifiek land exclusief van de laatste foiling-technieken kunnen profiteren. De boot komt als een eenheidsklasse op de markt. 'Wij behandelen alle landen gelijk en we bieden van half februari tot eind mei de mogelijkheid om de boot te komen testen, om eind juli bij het EK een equal playing field te creëren.'

Haringvliet

Innovatie in het zeilen betekent: vliegen over het water. De nieuwste boot in ontwikkeling in de 'mixed multihull class' is de Nacra 17 Catamaran van Nacra Sailing. En die is 'full foiling', ofwel: volledig uit het water. Teams van over de hele wereld komen hem in het Haringvliet uitproberen, verslaggever Hugo Reitsma mocht een stukje meevaren en wordt bijgespijkerd door Gunnar Larsen van Nacra Sailing. 'Het zijn de topatleten binnen de zeilsport die hierop varen.'

Over het water

De vraag naar zo'n full foiling-variant is ingegeven door een vraag van World Sailing, de 'FIFA van de zeilsport', zegt Larsen. De catamaran van 17 foot vliegt over het water. 'Hij heeft vleugels onder de boot die er in combinatie met de roeren voor zorgen dat je een halve meter tot een meter boven het water scheert. Het is nog niet echt vliegen als een vliegtuig, maar het benadert het wel. En dat is een ongelofelijk gevoel.'

3D-zeilen

Scherp aan de wind is het nog geen sinecure om de boot boven het water te laten vliegen - en écht snelheid te maken. Maar met het derde zeil - de gennaker - erbij en de wind in de rug heb je niet eens zo gék veel wind nodig om omhoog te komen, zegt Larsen. Je gaat van het 2D-zeilen naar het 3D-zeilen, omdat je echt omhoog komt en daardoor andere keuzes moet maken. Zodra je snelheid tegen de wind in toeneemt, neemt ook de weerstand van voren toe.'

De roeren en de z-foiles, die zorgen voor het upliftend vermogen, kun je vastzetten in de romp, om de hele wedstrijddag niet meer aangeraakt te hoeven worden. 'Die blijven gewoon staan, zowel aan de wind als voor de wind. Dat maakt het voor het wedstrijdzeilen én voor de massa mogelijk om te gaan foilen zonder dat je mensen sloopt aan boord, legt Larsen uit.

Gerelateerde artikelen