Wetenschap8 jun '17 12:28Aangepast op 8 jun '17 12:54

Mens nog veel ouder dan we dachten

Auteur: Daphne Buskoop

De Homo sapiens ontstond niet 200.000 jaar geleden in Ethiopië, zoals we dat allemaal in ons geschiedenisboek hadden staan, maar 300.000 jaar geleden in Marokko. Dat zeggen onderzoekers van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie.

Foto: ANP
Foto: ANP

'Deze vondst laat zien dat het idee dat de moderne mens 200.000 jaar geleden in Oost-Afrika ontstond veel te simpel is', zegt hoogleraar Archeologie van de Oude Steentijd Wil Roeboeks. Het nieuwe inzicht zet volgens hem niet meteen alles op zijn kop, maar hij is zeker enthousiast over de vondst. 'Er zijn uit de laatste paar honderdduizend jaar van de evolutie van onze Homo sapiens slechts enkele fossielen gevonden.'

Geen spiegelbeeld

Het fossiel dat gevonden is in Marokko is tussen de 280.000 en 350.000 jaar oud en vertoont een mix van een modern menselijk gezicht en wat primitievere kenmerken. 'Als je hem nu in de metro van Amsterdam tegen zou komen, zou je toch wel een beetje raar opkijken.'

Lees ook: De oudste mensensoort blijkt toch nog een voorganger te hebben

Wij, de moderne mens - Homo sapiens - stammen af van een groep die zich meer dan een half miljoen jaar geleden afsplitste van primitievere mensachtige, zoals Neanderthalers. Toch is er vermoedelijk nog een hele lange periode contact geweest tussen onze (hele) verre voorouders en Neanderthalers. 'De werktuigen die deze mensen in Marokko maakten, 300.000 jaar geleden, vind je ook aan de noordkant van de Middellandse Zee in Neanderthalercontexten. Dat lijkt wel op enige vorm van contact of het delen van innovaties.'

Gerelateerde artikelen