Wetenschap4 jul '17 12:02

Kinderen kweken op een schoteltje

Auteur: Judith Laanen

Kinderen kweken uit stamcellen in een schoteltje, dat kan binnen enkele decennia met de nieuwe techniek in-vitrogametogenese (IVG). De Gezondheidsraad wil de discussie over de ethische bezwaren alvast aanzwengelen.

Foto ANP
Foto ANP

'Het in een schoteltje maken van geslachtscellen', legt Pim van Gool, voorzitter van de Gezondheidsraad, de nieuwe techniek uit. 'Er zijn verschillende manieren om dat te doen. Je zou kunnen zeggen dat er wordt geknutseld om een eicel en spermacel te laten ontstaan waardoor uiteindelijk bevruchting plaats kan vinden.'

Ethische bezwaren

In theorie kunnen alleenstaanden en homoparen met deze techniek ook kinderen krijgen. Daar komen de ethische bezwaren om de hoek kijken, zoals de risico's voor de gezondheid en het welzijn van het verwekte kind, zegt de Gezondheidsraad. Volgens de Embryowet mag alleen onderzoek gedaan worden met speciaal daarvoor gekweekte embryo's in een zwaarwegend belang. Voor wie deze wet dan precies geldt wordt met de nieuwe techniek onduidelijker, schrijft de Gezondheidsraad op de website.

Het Centrum voor Ethiek en Gezondheid wil daarom het debat openen. Van Gool, wiens Gezondheidsraad deel uitmaakt van dat centrum, zegt dat de raad vooral de ontwikkeling wil 'signaleren' en 'erop wijzen dat deze gaande is, zonder dat we een duidelijke mening erover vormen.'

Toekomstwetenschap

Ook voor echtparen die ongewild kinderloos zijn kan de nieuwe techniek uitkomst bieden, zegt Van Gool. Denk bijvoorbeeld aan vrouwen die chemotherapie vanwege kanker hebben moeten ondergaan, of vroeg in de menopauze komen. Mannen met onvruchtbaar sperma kunnen ook baat hebben bij IVG. ‘Het is wetenschap die binnen enkele decennia binnen handbereik is’, zegt Van Gool. 'Je moet ook de moeilijkheden die er nog zijn niet onderschatten.'

Gerelateerde artikelen