Wetenschap5 aug '17 17:40

Is er buitenaards leven?

Auteur: Jolijn Mes

Als je het over de ruimte hebt, is er weinig dat zó tot de verbeelding spreekt als buitenaards leven. Wat weten we eigenlijk tot nu toe?

ANP/AFP
ANP/AFP

Tijs Hofmans, journalist en ruimtekenner, is daar duidelijk in: 'We weten eigenlijlk nog helemaal niks. We hebben nog geen enkel bewijs gehad dat er ook echt leven is. Nul.'

Vreemd is het wel, want in een oneindig groot heelal is het statistisch gezien eigenlijk onmogelijk dat wij de enige wezens zijn. Maar er zijn ook wel wat voorwaarden aan verbonden. Hofmans: 'Zo'n planeet moet wel op de juiste plek staan. Als hij te ver van zijn ster afstaat, dan is het daar te koud. Te dichtbij, dan is het veel te heet en dan kan daar waarschijnlijk geen leven ontstaan.'

Lees ook: NASA-vacature voor 'planeetbeschermer'

Groene mannetjes

We zoeken al sinds de jaren ’70 naar buitenaards leven en speuren daarbij vooral naar water en signalen, zegt Hofmans: 'Vroeger wilden we echt nog proberen om groene mannetjes te vinden, tegenwoordig hebben we een stapje terug gedaan en kijken we eerst eens naar pekken waar misschien leven zou kunnen zijn.'

Dat we nog geen bewijs hebben gevonden, betekent niet dat er geen progressie is gemaakt, zegt Hofmans: 'We zijn er in al die decennia wel achter gekomen dat er veel meer plekken zijn waar misschien leven is, dan we eigenlijk hadden gedacht. Dat biedt allemaal aanwijzingen. Zo zijn we bijvoorbeeld manen tegengekomen in ons eigen zonnestelsel waar hele grote oceanen onder een ijskap liggen. Met warmtebronnen zou daar wel eens leven kunnen ontstaan.'

Lees ook: Kunnen we aliens wel verstaan?

Signalen

Om ervoor te zorgen dat aliens ónze signalen ook kunnen oppikken, sturen we boodschappen de ruimte in. Maar dat is niet helemaal zonder controverse: 'Heel veel mensen zeggen: dat moeten we helemaal niet doen. Stephen Hawking bijvoorbeeld, die zegt dat we zo alleen maar aandacht vragen van wezens die we misschien niet willen hebben hier.'

In al die jaren is er toch wel één moment geweest waarop het in ieder geval leek dat er meer was, vertelt Hofmans. 'Dat was het Wow!-signaal in 1972. Een astronoom vond een signaal van een planeet dat hij zó opvallend vond, dat hij er in rode letters ‘Wow!’ naast heeft geschreven. Het was een radiosignaal dat zo uniek was, dat het eigenlijk niet op natuurlijk wijze zou kunnen ontstaan op die planeet. Maar sindsdien hebben we dat nooit meer waargenomen.'

Lees ook: Is er dan toch buitenaards leven?

Gerelateerde artikelen