Wetenschap22 aug '17 07:59

De mythe van het bastaardkind

Auteur: BNR Webredactie

Over vaderschap gaan meest wilde verhalen rond. Tien, twintig of zelfs dertig procent van alle kinderen zou een 'bastaardkind' zijn. Uit onderzoek van de Universiteit Leuven blijkt nu dat dit percentage veel lager ligt, namelijk op maar op één procent.

Hoeveel kinderen zijn er door de melkboer verwekt? Foto: HH/Kees van de Veen
Hoeveel kinderen zijn er door de melkboer verwekt? Foto: HH/Kees van de Veen

Het is niet de eerste keer dat deze hardnekkige mythe weerlegd is. Eerder genetisch onderzoek in ziekenhuizen toonde het ook al aan, maar het verhaal blijft standhouden. Maarten Larmuseau, genetisch genealoog aan de KU Leuven, verklaart de hardnekkigheid van de mythe uit een gebrek aan representativiteit. 'Al in de jaren '90 bleek uit paterniteitsstudies dat 10 procent à 30 procent van de kinderen een bastaardkind was, maar het is natuurlijk geen representatief deel van de samenleving, vaders die al twijfelen over hun vaderschap.'

Koekoeksgraad

Zelf heeft Larmuseau eigenlijk altijd al grote twijfels gehad bij percentages van 10 tot 30 procent. Dankzij een combinatie van stambomen en DNA bleek het nu mogelijk om met terugwerkende kracht deze aantallen te ontmythologiseren. 'Mensen met dezelfde familienaam en een gemeenschappelijke voorvader in de afgelopen vijfhonderd jaar zouden hetzelfde Y-chromosoom moeten hebben, want elke man krijgt dat van zijn vader. Door dat te vergelijken, kunnen we de koekoeksgraad - de graad aan buitenechtelijke kinderen - meten.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen