Wetenschap2 nov '17 14:05Aangepast op 2 nov '17 14:31

Een alien als deze zul je niet snel tegenkomen

Auteur: Marjan van den Berg

Wanneer buitenaardse wezens worden uitgebeeld, is dat vaak als monsterlijke verschijningen. Maar ze lijken waarschijnlijk veel eerder op wezens van onze planeet, denken onderzoekers van de universiteit van Oxford.

Een alien uit de film 'Alien vs. Predator'
Een alien uit de film 'Alien vs. Predator' (Foto EPA)

Buitenaardse wezens kennen we tot dusver van fictieve verhalen. En wetenschappers gaan ervan uit dat er ook werkelijk buitenaards leven bestaat. Maar niet in de uitzinnige creaties die we kennen uit films, zeggen de wetenschappers uit Oxford. 'Als we kijken naar de wetten van de evolutie, mag je aannemen dat wezens onder dezelfde omstandigheden toch wel ongeveer dezelfde vormen gaan krijgen', bevestigt Rob van den Berg, directeur van Space Expo.

Lees ook: Is er buitenaards leven?

Dat de omstandigheden op aarde anders zijn dan op andere planeten doet daar volgens hem weinig aan af. 'Als je een dampkring hebt en je hebt wezens die kunnen vliegen, dan zul je toch vormen krijgen die lijken op onze aardse vogels. Dat krijg je bijvoorbeeld ook in zeeën; de snelle zwemmers zullen ook op elkaar lijken en dat zien we op aarde ook terug. Dat is ook de reden dat dolfijnen bijvoorbeeld heel erg op vissen lijken.'

Kortom, het principe van de survival of the fittest geldt overal, zegt Van den Berg. 'Dat betekent dat wie het best is aangepast aan de omstandigheden, overleeft. En die aanpassingen aan die omstandigheden kunnen we redelijk goed onderzoeken. (...) Daaruit blijkt toch wel een bepaalde consistentie waardoor je ook kunt aannemen dat als je zeeën en atmosferen op andere planeten aantreft, je daar ook wezens zult aantreffen die misschien wel erg op aardse wezens gaan lijken.'

Lees ook: Noem aliens in het vervolg exoburen

Dat hoeft niet per se intelligent leven te zijn, benadrukt Van den Berg. 'In 2020 wil ESA naar Mars toe met een robot om diep in de grond te gaan graven. Als we daar leven aan gaan treffen, zal dat hoogstwaarschijnlijk bacterieel leven zijn.'

Gerelateerde artikelen