Wetenschap20 jan '18 14:03

Alzheimer-onderzoek: tegenslagen en kleine stappen

Auteur: Marjan van den Berg

Farma-gigant Pfizer maakte deze maand bekend te stoppen met onderzoek naar de ziektes van Alzheimer en Parkinson. Het is de zoveelste tegenslag voor het Alzheimer-onderzoek. Twee experts blijven hoopvol, maar: 'het is echt een kwestie van een lange adem'.

( ANP)

'Ik denk dat het voor patiënten en hun familieleden even schrikken is geweest', zegt Niels Prins, directeur van het Brain Research Center en neuroloog bij het VUmc Alzheimer Centrum, over het besluit van het farmaciebedrijf. Pfizer wil zich meer gaan richten op gebieden waar het bedrijf wél toonaangevend leider is in vergelijking met andere farmaceuten. Prins heeft wel begrip voor de beslissing. 'Wij zagen het al aankomen. Als onderzoekers wisten wij dat Pfizer niet zo veel goede medicijnen in de pijplijn had.' Prins weet dat Pfizer een fonds heeft opgericht met de bedoeling om kleine biotechbedrijven op te kopen die wel kansrijke geneesmiddelen hebben. 'Misschien dat ze op een gegeven moment dan ook weer terugkomen in de markt.'

Achterliggend mechanisme

Roche investeert nog wel in onderzoek naar Alzheimer, samen met negen andere bedrijven. Monique op ten Berg, medisch directeur bij Roche: 'Wij rusten niet voordat wij een middel tegen Alzheimer gevonden hebben.'

Er wordt al meer dan dertig jaar onderzoek gedaan naar Alzheimer. Er vindt veel samenwerking plaats tussen farmaciebedrijven en universiteiten, maar het is nog altijd niet gelukt om het achterliggende mechanisme van de ziekte vast te stellen. Toch is Op ten Berg voorzichtig hoopvol. 'We denken nu een aantal targets te hebben gevonden waarvan we hopen dat we over een aantal jaren, wanneer de data komen, kunnen zeggen: hé, dit is wellicht een stapje verder in het genezen ervan.'

Lange adem

'Het is echt een kwestie van lange adem', bevestigt Prins. Op dit moment is een grote studie gaande naar middelen die zich binden aan zogenoemde Alzheimer-eiwitten. In 2021 komen daarvan de resultaten naar buiten. 'Als die net zo goed zijn als de fase-1-resultaten van dat middel, dan hebben we inderdaad een doorbraak. Maar ja, het is wetenschappelijk onderzoek, dus je gaat met kleine stappen vooruit.'

In Nederland hebben 270.000 mensen een vorm van dementie. Van hen heeft 70 procent Alzheimer. Naar verwachting zal dit aantal de komende jaren verdubbelen door de vergrijzing. Alzheimerexpert Bart de Strooper van het UK Dementia Research Institute in Londen sprak eerder deze maand op BNR de overtuiging uit dat er een middel zal worden gevonden, maar zei erbij dat er nog een grote inspanning nodig is om tot een doorbraak te komen.


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen