Wetenschap24 mrt '21 19:37

Zwart gat opnieuw vastgelegd: scherper dan ooit

Auteur: BNR Webredactie

Na de eerste foto in april 2019 zijn wetenschappers erin geslaagd om een tweede, betere foto van een zwart gat te maken. 'We kunnen nu zien dat er zich rondom een zwart gat magneetvelden bevinden', vertelt Marc Klein Wolt, die deel uitmaakt van een team wetenschappers dat onderzoek doet naar zwarte gaten.

'Een zwart gat is een object dat geen licht uitzendt. Er kan niets uit vertrekken. Als je van de Aarde wil vertrekken, kun je dat doen met een raket met voldoende snelheid. In een zwart gat is de snelheid die je nodig hebt groter dan de snelheid van het licht. Dat is onmogelijk, dus daardoor kun je niet wegkomen uit een zwart gat', zegt Wolt.

'Het maken van een foto van zwarte gaten is moeilijk, onder andere doordat ze dus geen licht uitzenden. Wel zenden ze straling uit wanneer ze sterren opslokken, maar er was nooit een telescoop sterk genoeg om die straling vast te leggen. We zagen dus wel straling van die plek afkomen, maar de randen konden we niet precies zien.'

'Daarom is er een nieuwe telescoop gebouwd, die zo scherp is dat je er vanaf de Aarde een appel mee op de maan kunt zien liggen. Die kan dus precies de rand in beeld brengen. Hierdoor kon de foto van 2019 gemaakt worden.'

Het nieuws is dat je nu meer structuur kunt zien. 'We hebben extra analyses gedaan naar het licht dat je kunt zien dat afkomstig is van verschillende plekken rondom het zwarte gat. Hierdoor kunnen we nu zien dat er magneetvelden zijn rondom het zwarte gat. Die sterren die uit elkaar getrokken worden sleept 'ie mee op een hele gekke manier. Dat vermoeden hadden we al, maar nu kun je het ook echt zien.'

'Zwarte gaten zuigen dingen op, maar kunnen die ook afstoten. Soms wordt er materie weggeschoten met bijna de lichtsnelheid. Nu hebben we door die foto aanwijzingen gekregen dat dit daadwerkelijk gebeurt.'

'In theorie valt alles naar binnen in een zwart gat, als het maar dichtbij genoeg is. Eerst uit elkaar getrokken, dan naar binnen gezogen.'

Wat betekent dit onderzoek voor de gewone mens? 'Ons begrip van de natuur en wetenschap omtrent zwarte gaten wordt hierdoor gesterkt. Theorie kan nu getest worden omdat we beelden hebben. de volgende stap is netwerk van telescopen. Er zit een gat in dat netwerk in zuidelijk Afrika, Namibië. Daar willen we graag een telescoop neerzetten.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen