Wetenschap30 jul '21 11:32

Lastige aankomst robotarm in ruimtestation

Auteur: BNR Webredactie

De aankomst van de nieuwe robotarm bij ruimtestation ISS verliep gisteravond niet helemaal vlekkeloos. De arm zit in een nieuwe, Russische module, Naoeka. Die moest worden vastgekoppeld aan ISS. Kort na de koppeling begon het ruimtestation ongewild te draaien.

Rob van den Berg, ruimtevaartdeskundige van Sterrenwacht Sonneborgh in Utrecht, vertelt over het proces. 'Die Russische module had al moeite met het aankoppelen van de stuwmotoren, maar dat is goedgekomen. Op het moment dat de kosmonauten naar binnen wilden begon het ISS raketten af te vuren. De kosmonauten waren geen moment in gevaar, die kunnen allerlei voorzorgsmaatregelen nemen en inmiddels zit het ISS weer in de juiste baan. In theorie zou je, onverwachts met raketmotoren, het ISS zo ver uit de baan schieten dat hij niet meer te redden valt. De astronauten kunnen in dat geval in hun reddingsloepen veiligheid terug naar de aarde.'

Lees ook | Lot Nederlandse robotarm onzeker

Functie van de arm

De arm, die vijftien jaar geleden al naar de ruimte gebracht moeten worden, zal de kosmonauten heeft een handige functie, vertelt Van den Berg. 'Er zit al een robotarm uit Canada, met de mooie naam 'Candarm'. Die heeft de ondersteunende functie om onderdelen beet te pakken en vast te koppelen. De Nederlandse arm is nog wat krachtiger en kan als een soort rups over het hele ISS lopen. Je kunt hem overal neerzetten waar je wilt.'

Gerelateerde artikelen