Wetenschap24 nov '21 13:19Aangepast op 26 sep '22 11:41

NASA lanceert ruimtesonde die op asteroïde moet botsen

Auteur: BNR Webredactie

NASA heeft vanochtend ruimtevaartuig DART gelanceerd, een afkorting voor Double Asteroid Redirection Test. Dat gebeurde vanaf ruimtebasis Vandenberg in Californië. Het idee is dat de sonde zich in een rots boort die in een baan om de zon draait.

Lees ook | Test met kosmisch biljarten moet wereld redden

Het gaat om de asteroïde Dimorphos, waar DART naar verwachting eind volgend jaar zal inslaan. Vervolgens moet blijken of Dimorphos daardoor een klein beetje uit zijn baan rond Didymos wordt geslagen, een naburige asteroïde. 'Het stelsel is een perfecte plek om te testen of het mogelijk is de koers van een asteroïde te veranderen door er moedwillig een ruimtevaartuig op in te laten slaan', aldus de NASA.

Luister ook | NASA-ruimtesonde detecteert diep in de kosmos een rare constante brom

'In theorie weten we hoe dit zou moeten werken, maar het is de eerste keer dat we het in praktijk gaan testen', zegt Rob van den Berg, ruimtevaartdeskundige van Sterrewacht Sonnenborg in Utrecht. 'Dimorphos heeft een diameter van 160 meter. Dus denk aan een grote piramide in Egypte, waar je een grote koelkast tegenaan gaat gooien.'

Waar te nemen vanaf de Aarde

Ondanks de grootte van Dimorphos, wordt verwacht dat de klap die de sonde gaat veroorzaken wel degelijk tot verplaatsing kan leiden. 'De snelheid waarmee het gaat gebeuren is enorm', legt Van den Berg uit. 'Die snelheid is zo'n 6,5 kilometer per seconde. Dat is genoeg, verwacht NASA, om Dimorphos centimeters uit z'n baan te duwen, waarmee zijn omloop ongeveer een minuut sneller gaat. Die verandering is genoeg om vanaf de Aarde waar te nemen en genoeg om te berekenen wat precies de gevolgen zijn van zo'n inslag.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen