Wetenschap30 mrt '22 12:05Aangepast op 30 mrt '22 13:14

NASA gaat nieuwe maanraket testen

Auteur: BNR Webredactie

Een nieuwe maanraket van de NASA is bijna klaar om getest te worden. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie gaf daar gisteren een persconferentie over. Vrijdag 1 april zal de maanraket definitief getest worden.

'Het wordt een grote test, maar de raket gaat niet de lucht in', zegt ruimtevaartdeskundige Rob van den Berg van Sterrenwacht Sonnenborgh in Utrecht. 'Ze gaan alles testen tot een paar seconden voor het moment dat die gelanceerd wordt. En dan breken ze de lancering af. Als dat dus allemaal lukt, dan weet NASA dat ze de raket in de zomer daadwerkelijk kunnen lanceren. Op dat moment gaat die wel de lucht in.'

Geen lancering

Het wordt volgens Van den Berg ook wel een wet dress rehearsal genoemd. De maanraket staat inmiddels al buiten. Zodra hij wordt getest, wordt de raket helemaal gevuld met brandstof en zuurstof. 'Dat is super koud, een temperatuur vlak boven het absolute nulpunt. Dat is een heel gevaarlijk proces en dit proces duurt vrij lang.' Zodra de raket helemaal volgeladen staat, worden er nog een aantal controles en testen uitgevoerd terwijl de klok loopt. De klok wordt een paar keer stopgezet net zoals bij een daadwerkelijke lancering. Op een bepaald punt wordt de klok stopgezet, zodat de raket niet kan worden gelanceerd tijdens de test. 'Als ze door zouden gaan, gaan de motoren aan. Het is een belangrijke test om te kijken of alle systemen goed werken, inclusief het stopzetten en het daarna weer leegpompen van de raket.'

Lees ook | NASA wil tweede maanlander naast starship van SpaceX

Van den Berg vervolgt: 'Het is een onbemande test. De volgende grote test zal deze zomer plaatsvinden. Dan vliegt de raket een rondje om de maan. Dat gebeurt ook onbemand in verband met de veiligheid. Als die eerste testvlucht goed verloopt, duurt het nog jaren voordat een bemande raket naar de maan vliegt.'

Terugkomst astronauten

Vandaag landt er een Russische capsule op aarde met twee kosmonauten en de Amerikaanse astronaut Mark Vande Hei. Vande Hei is niet volgens de normale procedure op ruimtestation ISS gebleven. Normaal gesproken is de duur van het verblijf van een astronaut in de ruimte een half jaar, maar NASA heeft hem gevraagd of hij nog eens zes maanden wilde blijven. Daarmee is hij Amerikaans recordhouder, omdat hij de meeste dagen aaneengesloten in de ruimte heeft doorgebracht.

Gerelateerde artikelen