Wetenschap14 apr '22 18:40Aangepast op 14 apr '22 19:07

Kabinet steekt 42 miljoen euro uit Groeifonds in Einstein Telescoop

Auteur: BNR Webredactie

Het kabinet is van plan om 42 miljoen euro uit het Nationale Groeifonds voorwaardelijk toe te kennen aan de Einstein Telescoop. Daarmee volgt het kabinet het advies op van de adviescommissie. Ook wordt er 870 miljoen euro gereserveerd voor een toekomstige Nederlandse inbreng aan de bouw ervan.

Universiteit Maastricht heeft een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de Einstein Telescoop.
Universiteit Maastricht heeft een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de Einstein Telescoop. (ANP / Novum RegioFoto / Hollandse Hoogte/Jean-Pierre Geusens)

Luister ook | Ruimte: Zwaartekrachtgolven en de Einstein Telescoop

'Dat eerste bedrag zal vooral zijn voor het verder ontwikkelen van de benodigde technologie locatie-onderzoek en voor het klaarzetten van de juiste organisatiestructuren', legt wetenschapsredacteur Karlijn Meinders uit. 'Denk aan de juiste spullen, juiste mensen op de juiste plek.' En volgens haar is die reservering zodat Nederland ook echt iets heeft om mee aan te komen, om zich zo met België en Duitsland kandidaat te stellen. En bij te kunnen dragen aan de bouw ervan.

Locatie

Het is nog niet zeker dat de telescoop uiteindelijk in Nederland komt te staan. 'De grensregio Zuid-Limburg de Euregio Maas-Rijn is één van de mogelijke locaties. En ook erg geschikt.' Zonder deze investering was het heel lastig om mee te blijven doen in de race om de uiteindelijke locatie, zegt Meinders. 'Maar nu kan er verder worden gewerkt en is ook meteen veilig gesteld dat Nederland de middelen heeft om delen van het instrument te gaan bouwen.'

Einstein Telescoop

Meinders sprak met Nikhef-directeur Stan Bentvelsen. Nikhef doet onderzoek naar elementaire deeltjes en elementaire krachten, en is ook wel bekend van de ontdekking van het HIGGS deeltje bij CERN. Ze zijn ook al jaren betrokken bij dit project en ook bij deze aanvraag. En Bentvelsen is ontzettend blij met het nieuws van de investering. 'Het universum is groot en de apparatuur die we beschikbaar hebben is niet in staat om alles te overzien. Dus hebben we nagedacht over hoe we een apparaat kunnen bouwen dat instaat in om zwaartekrachtgolven in het hele universum te overzien, en dat is de Einstein Telescoop.'

'Die zwaartekrachtgolven bevatten informatie over de meest extreme gebeurtenissen in het heelal, van de aard van zwarte gaten en neutronensterren tot de eerste momenten na de oerknal', legt Meinders uit.

Italië

Bentvelsen heeft na dit nieuws niet meteen België en Duitsland gebeld met: we moeten aan de bak. Hij moest juist meteen denken aan zijn collega's in Italië. 'Die hebben de ambitie om de infrastructuur op Sardinië te bouwen. Dus we zijn in competitie met elkaar. Voor het paasweekend ga ik mijn Italiaanse collega wel bellen om hem dit nieuws te vertellen.'

Gerelateerde artikelen