Wetenschap27 aug '22 10:30

Eerste bemande Starliner in 2023 de ruimte in

Auteur: Remy Kock

De eerste bemande Starliner-missie is aanstaande. Het gezamenlijke ruimteprogramma van vliegtuigbouwer Boeing en ruimtevaartorganisatie zou in februari 2023 de eerste bemande vlucht richting het International Space Station (ISS) moeten sturen; de zoveelste vertraging van het Boeing Starliner-programma.

De ambitie van NASA om met commerciële partijen astronauten naar het ISS te vervoeren is al geruime tijd bekend. Zo heeft de ruimtevaartorganisatie de handen al ineen geslagen met SpaceX, en is Boeing de tweede partij voor commercieel ruimteverkeer. Maar, zo stelt ook ruimtevaart-expert Rob van den Berg van sterrenwacht Sonneborgh, Boeing loopt alleen maar tegen technische problemen aan. 'De Starliner heeft flink te kampen met technische problemen en testvluchten waaruit blijkt dat het systeem er gewoon nog niet klaar voor is.'

Lees ook | Boeing gaat de ruimte in

Boeing heeft in mei wel een succesvolle onbemande testvlucht uitgevoerd, waarbij een Starliner-capsule aan het ISS is gekoppeld. 'Daaruit is heel veel data voortgekomen, maar ook weer nieuwe problemen', aldus Van den Berg. Problemen die er toe hebben geleid dat de datum van een bemande lancering op zijn vroegst in februari van 2023 is gezet.

Starrig

Ondanks de problemen houdt Boeing starrig vast aan het idee om de tweede commerciële ruimtevaartaanbieder te worden. Iets dat volgens Van den Berg ook met de financiën te maken heeft. 'Boeing heeft zo'n vier miljard dollar gekregen van NASA, en door de problemen is er ook ruim 750 miljoen eigen kapitaal in verdwenen.'

Lees ook | 'De maan mogelijk als reguliere bestemming van de NASA'

Verder benadrukt Van den Berg dat Boeing ook met privéastronauten gaan vliegen, dat een hoop geld op moet gaan leveren. 'Ze zijn inmiddels zo geïnvesteerd in het project, ze móeten wel doorgaan.'

Achterstand

Waar SpaceX inzette op een enorme marketingcampagne, waarbij vier burgers met de eerste vlucht mee mochten, wordt het voor Boeing lastig om daar tegen op te boksen, zo denkt Van den Berg. 'Ze hebben een grote achterstand, terwijl SpaceX het allemaal slim aanpakt.' Desondanks denkt hij wel dat Boeing hoe dan ook een van de eerste partijen is die zich op de commerciële ruimtevaartmarkt begeeft. 'Dus over een jaar of tien zul je zien dat het een ontwikkelende markt is geworden waarbij privéastronauten met een hoop geld staan te popelen om een kaartje te kopen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen