Wetenschap26 sep '22 11:22Aangepast op 27 sep '22 11:50

Test met kosmisch biljarten moet wereld redden

Auteurs: BNR Webredactie en Hidde van Slooten

Komende nacht staat de DART-missie van NASA op de planning. Een satelliet van de ruimtevaartorganisatie moet dan tegen Didymos, een meteoriet aan botsen. Het doel is om de baan van de planetoïde te veranderen. Het is een test om in de toekomst de aarde te beveiligen van meteorieten die op de wereldbol afkomen. Een vorm van 'kosmisch biljarten' zegt ruimtevaartdeskundige Rob van den Berg.

DART-missie van NASA op het punt van botsen met Didymos.
DART-missie van NASA op het punt van botsen met Didymos. ((SpaceX))

Lees ook | NASA lanceert ruimtesonde die op asteroïde moet botsen

Na tien maanden onderweg te zijn geweest knalt de satelliet DART van zeshonderd kilo tegen een kleine meteoriet van 170 meter doorsnee aan. Hoe effectief dat gaat zijn is nog maar de vraag. Critici vergelijken de missie met een 'pingpongbal die je tegen een bowlingbal aangooit om toch alle kegels om te kunnen gooien.'

Ongevaarlijk

Het idee van NASA is dat wanneer er in een vroeg stadium een kleine verandering in de baan is, dat het later wel een groot verschil kan maken. Deze theorie wordt met deze missie zonder gevaar getest. De planetoïde is zo ver weg van de aarde dat NASA dit gewoon kan proberen.

Lees ook | Lancering maanraket NASA weer op losse schroeven

Er is ook een kans dat de satelliet het ruimtepuin mist, zegt Van den Berg. 'De afstand is te groot om met een joystick te sturen. Tot een uur van tevoren heeft NASA het in de hand, daarna is het gewoon hopen dat de botsing lukt.'

Lees ook | Kosmische bowlingbal raakt planetoïde


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen