Zorg15 feb '17 13:42Aangepast op 23 feb '17 13:01

'Medicijnen kunnen goedkoper en sneller beschikbaar komen'

Auteur: Sam de Voogt

Medicijnen kunnen minimaal 40 procent goedkoper en 4 tot 5 jaar sneller op de markt komen. Dat zegt oprichter Ronald Brus van myTomorrows, dat experimentele medicijnen beschikbaar maakt voor ernstig zieke patiënten.

Volgens Brus verloopt ontwikkeling en innovatie in de farmaceutische industrie veel te langzaam en kan het 'aantoonbaar sneller'. Brus: 'In de jaren vijftig kostte het drie jaar om een nieuw medicijn op de markt te brengen, nu is dat veertien jaar. We hebben een systeem gecreëerd om de patiënt te beschermen, maar alle stakeholders in het systeem maken daar gebruik van om concurrentie en toegang tot de markt te bemoeilijken.'

Brus kraakt het gebrek aan concurrentie en het systeem van grote farmaceutische partijen die hun eigen studies uitvoeren en daarmee ook uitkomsten van die studies kunnen sturen. Brus: 'We moeten eisen dat ontwikkelaars de mechanismen van medicijnen en de werking van de middelen goed in kaart brengen. Vervolgens moeten de markt en de artsen studies uitvoeren.' Dat zou volgens Brus veel geld en tijd schelen.

Opgericht uit frustratie

MyTomorrows werd in 2013 opgericht door Brus, voormalig topman van biotechbedrijf Crucell, uit frustratie over toegang tot nieuwe medicijnen ter bestrijding van de longkanker van zijn vader. Brus: 'Ik merkte dat early access studies niet voor iedereen beschikbaar zijn. Het systeem is niet symmetrisch verdeeld.'

De grootste barrière is een praktische: studies met experimentele medicijnen vinden plaats in andere landen. Maar ook regelgeving en de financiering van de aanschaf van medicijnen zijn hobbels die overwonnen moeten worden, zegt Brus. Met zijn startup wil hij artsen en patiënten informeren over wat er in de wereld in studies aan medicijnen wordt gebruikt en of er een mogelijkheid is om daar aan mee te doen. Brus: 'We hebben nog nooit iemand laten betalen voor zijn medicatie, dat wordt bijna altijd vergoed door de overheid of verzekeraars. En omdat de overheid bij elke aanvraag meekijkt, en er uitgebreid onderzoek is gedaan naar de veiligheidseffecten van vroege studies, zijn de risico's verwaarloosbaar.'

Het bedrijf heeft een database met daarin 450.000 medische studies, is actief in zeventien landen en werkt met zeventien experimentele medicijnen. MyTomorrows heeft net een investering van 10 miljoen euro opgehaald en wil uitbreiden naar de VS. Brus sluit op termijn een beursgang niet uit. 'Wij willen betere medicatie sneller toegankelijk maken, dat is een doel dat best wel veel mensen zou kunnen aanspreken.'

Kritiek op farmaceutische 'Uber Pop'

Toch is er ook kritiek op het bedrijf, dat ook wel de 'Uber Pop' van de farmaceutische industrie wordt genoemd. Critici verwijten Brus dat hij geld verdient over de rug van patiënten. Dat is volgens Brus niet waar: 'Wij maken geen winst, want we investeren alles in groei. Wel draaien we omzet. Overheidsinstanties kopen onze medicijnen voor hun patiënten. Een deel van die inkomsten, dat normaal gesproken naar de farmaceuten gaat, gaat naar ons.'

Dat myTomorrows een verstorend effect op de farmaceutische markt heeft, ziet Brus niet als iets negatiefs. 'Er is altijd weerstand voor alles wat innovatief is. Maar het kan toch niet dat de medicijnen die nu op de markt komen, zijn ontwikkeld voordat de eerste iPhone bestond?'

Gerelateerde artikelen