Zorg24 feb '17 10:53

Alvleesklierkanker neemt toe, de overlevingskans niet

Auteur: Benjamin Harmsen

Er zijn meer mensen die alvleesklierkanker hebben dan officiële cijfers weergeven. Dat stelt de Rotterdamse oncoloog Casper van Eijck na onderzoek. Volgens hem overlijden er nu al meer mensen aan alvleesklierkanker dan aan borstkanker.

Foto: ANP
Foto: ANP

Volgens Van Eijck overlijden er al jaren meer mensen aan alvleesklierkanker dan geregistreerd staan bij de Nederlandse Kankerregistratie. 'Het is duidelijk dat deze registratie niet optimaal is geweest. De alvleesklier maakt insuline om de bloedsuikers te regelen en helpt bij de spijsvertering van met name vetten. Verschijnselen die kunnen wijzen op alvleesklierkanker zijn het geel worden van de huid, afvallen en pijnklachten.'

'In veel gevallen is alvleesklierkanker nog moeilijk te genezen', zegt Van Eijck. 'Overlevingskansen liggen slechts rond de vijf procent. De prognose is dat het in 2025 na lonkkanker de dodelijkste kwaadaardige aandoening zal worden. Alvleesklierkanker is bijzonder agressief, waardoor de tumor zeer snel verspreid via de bloed- en lymfebaan. Daarnaast zijn de tumorcellen extreem ongevoelig voor chemo- en radiotherapie.'

Immuunsysteem en virussen

Door de stichting Support Casper, die door familie van overleden patiënten is gesticht, probeert Van Eijck een nieuwe manier van therapie mogelijk te maken. 'We weten dat wanneer iemand een kwaadaardige aandoening heeft ook het immuunsysteem wordt uitgeschakeld', zegt Van Eijck 'Daarom zijn we begonnen om met het bepalen van het immuun-profiel van patiënten, om te ontdekken waar het probleem zit.'

Daarnaast probeert Van Eijck te onderzoeken of het immuunsysteem weer op een normaal niveau te tillen is: 'om weer een natuurlijke afweer krijgen tegen kwaadaardige lichaamsvreemde cellen. Dat doen we in eerste instantie met medicijnen.'

'De volgende stap is het gebruik maken van virussen die bekend staan om hun effecten om cellen zichzelf te laten doden', zegt Van Eijck. 'We maken daarbij gebruik van het gegeven dat een tumorcel, in tegenstelling tot een gezonde cel, niet in staat is virussen snel naar buiten te werken. Ook stimuleert een virusinfectie de natuurlijke afweer.'

Geen financiële steun van kankerfonds

Van Eijck meent voor de eerste stap van het onderzoek 2,9 miljoen euro nodig te hebben. 'De stichting heeft in 14 maanden al een enorm bedrag van 1,7 miljoen euro bij elkaar gebracht. Maar we hebben geen geld gekregen van de kankerstichting of de farmaceutische industrie. Misschien wil de farmaceutische zijn vingers niet branden aan een zo moeilijk te genezen ziekte.'

'Het is op zich begrijpelijk als vondsten eerst willen afwachten of het ook werkt', vindt Van Eijck. 'Aan de andere kant is het vreemd dat ze dit onderzoek niet steunen als je bedenkt hoe belangrijk de immuniteit bij patiënten met kanker is.'

Kurkuma en de farma

Vorig jaar pleitte Van Eijck dat kurkuma net zo goed werkt tegen kanker als chemotherapie. 'Kurkumine, het werkzaam bestandsdeel van kurkuma, is effectief gebleken in kweekbakjes', zegt Van Eijck. 'Er is echter nooit onderzoek gedaan dat heeft aangetoond dat kurkuma bij patiënten ook effectief is. Maar ik kan me heel goed voorstellen dat patiënten zonder alternatief het toch willen proberen omdat er signalen zijn dat het mogelijk iets zou kunnen doen. Die patiënten begeleid ik dan liever dan ze het maar zelf te laten uitzoeken.'

'Ik begrijp dat de farmaceutische industrie natuurlijk niet zit te wachten op het onderzoeken van een kruid waar geen patent op kan worden verkregen. Daar is geen geld aan te verdienen.'

De kennis zit bij de wetenschappers

Volgens Van Eicjk is het de moeite waard om hier onderzoek naar te doen bij patiënten die geen goede behandeling hebben. 'We moeten als artsen en wetenschappers zelf het initiatief nemen om onderzoek te doen met nieuwe en veelbelovende middelen.'

Van Eijck vindt het zeer belangrijk dat het intellectuele eigendom zoveel mogelijk bij de wetenschap blijft. 'Dan kan de farmaceutische industrie niet meer claimen dat zij al het wetenschappelijke werk gedaan hebben, om die kennis te kunnen verkopen in het medicijn. De kennis zit bij de wetenschappers: 75 procent van alle medicijnen die nu op de markt zijn te verkrijgen, zijn geïntroduceerd door medici en niet door de farmaceutische industrie.'

Gerelateerde artikelen