Opinie28 feb '12 07:37Aangepast op 28 feb '12 08:18

Column Geert-Jan Knoops | Werkelijkheid en fictie in het strafrecht

Auteur: Geert-Jan Knoops

Bijna twee jaar na de olieramp in de Golf van Mexico heeft een federale rechter besloten enkele dochterbedrijven van BP aansprakelijk te stellen voor de schade van de ramp, voor onder meer schoonmaakkosten, en schending van de Amerikaanse wetgeving. 

De deur staat nu open voor een civiele rechtszaak tegen BP, waarbij de boete voor het bedrijf kan oplopen tot 17 miljard dollar. Het aantonen van grove nalatigheid is - onder het Amerikaanse recht - een vereiste om het bedrijf te vervolgen. En juist die nalatigheid heeft BP altijd ontkend.

Maar het is maar de vraag of de rechtszaak tot het bittere einde zal worden gevoerd: BP kan proberen het tot een schikking te laten komen. En dat doet erg denken aan een kwestie die in het nieuwe boek Het Petronius Mysterie van Geert-Jan Knoops wordt besproken. Werkelijkheid en fictie lopen in het strafrecht wel vaker door elkaar.

Gerelateerde artikelen