Eerste dier ooit gevonden dat geen zuurstof nodig heeft om te leven

Wetenschap Vandaag25 feb 20205 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Inmiddels heeft de hele wereld gehoord over de bizarre vondst. Voorlopig weten de onderzoekers nog niet hoe de parasiet dan wel aan zijn energie komt. Waarschijnlijk maakt hij hiervoor gebruik van zijn gastheer. Met de nieuwe kennis kunnen we in ieder geval proberen vissen af te helpen van de parasiet. Voor mensen is hij overigens niet gevaarlijk, maar de besmette vissen zien er zo vies uit dat niemand ze meer kan verkopen, dus voor vissers en kwekerijen is een wapen tegen de parasiet goed nieuws.

Een ander mooi idee naar aanleiding van de vondst is het aanpassen van de zoektocht naar buitenaards leven. Want daarbij wordt nu nog vooral gezocht naar plekken met zuurstof. Misschien moeten we die zoekopdracht nu wel wat verbreden.

In deze audio hoor je Dorothee Huchon van de Universiteit van Tel Aviv in Israel. Lees meer over het onderzoek op de site van PNAS: A cnidarian parasite of salmon (Myxozoa: Henneguya) lacks a mitochondrial genome

(Fotocredit: Stephen Douglas Atkinson)