Beerdiertjes uit kanonnen laten schieten voor de wetenschap

Wetenschap Vandaag19 nov '21 21:002 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Het beerdiertje is een vrij onooglijk beestje van een halve millimeter lang. Vergeet kakkerlakken, dit zijn de sterkste diertjes van de hele wereld. Ze zouden als enige kunnen overleven in de ruimte. Maar zouden ze ook mee kunnen reizen op een meteoriet? En zo leven naar een planeet kunnen brengen?

Om die vraag te beantwoorden brachten onderzoekers van de Universiteit van Kent 20 beerdiertjes in een soort winterslaap door ze te bevriezen. Vervolgens werden ze in met water gevulde cilinders met gigantische snelheden afgeschoten op een hoopje zand. Bij een impact met een snelheid hoger dan 900 meter per seconde bleken de diertjes toch niet sterk genoeg. Een meteoriet op ramkoers haalt gemiddeld hogere impactsnelheden, dus dat zou verspreiding van leven op deze manier onwaarschijnlijk maken.

Maar ja: is de impact snelheid om wat voor reden dan ook, toch lager dan die 900 meter per seconde, en zijn de omstandigheden goed, dan zouden ze het zomaar eens kunnen redden op een nieuwe planeet.

Lees hier meer over het onderzoek: Hardiness of tardigrades tested to simulate transmission of life through space.