Stofje in lichaamsgeur maakt mannen kalmer, maar vrouwen agressiever

Wetenschap Vandaag24 nov 20212 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Ze zouden zelfs het gedrag van mensen om ons heen kunnen beïnvloeden. Om dat te testen onderzochten wetenschappers uit Israël het geurloze stofje hexadecanal, of HEX. Ze lieten zowel mannen als vrouwen het stofje ruiken en keken wat er in hun hersenen gebeurde. Bij mannen zagen ze activiteit in het brein die duidt op verminderde agressie, maar bij vrouwen zagen ze juist activiteit die duidt op verhoogde agressie.

Nou is HEX in grote hoeveelheden te vinden op het hoofd van pasgeboren baby's, het zou dus niet zo gek zijn als het een evolutionair trucje uit het dierenrijk is om de kleintjes veilig te houden. Waarbij vrouwen met een beetje meer agressie beter hun kroost kunnen beschermen, en mannen met een beetje minder een minder grote bedreiging zijn.

De paper: Sniffing the human body volatile hexadecanal blocks aggression in men but triggers aggression in women.