Modellen voorspellen waar walvissen bij verschillende watertemperaturen heengaan

Wetenschap Vandaag14 aug '22 21:012 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Een groot internationaal team van onderzoekers heeft met complexe modellen bekeken hoe potvissen en blauwe vinvissen zich binnen verschillende klimaatscenario's zullen gedragen rondom Nieuw-Zeeland in het jaar 2100.

Wat ze zagen was dat beide soorten meer naar het zuiden trokken. Hoe warmer het oceaanwater, hoe zuidelijker. Het meest extreme klimaatscenario dat werd getest was eentje waarbij 61 procent van de huidige leefomgeving van de dieren - in de wateren ten noorden van Nieuw-Zeeland - verloren ging. Maar zelfs binnen het meest gunstige scenario waren grote veranderingen in het gedrag van de dieren te zien.

Los van de effecten hiervan op de dieren zelf, heeft dit ook invloed op de lokale economie. Trekken alle walvissen weg uit de wateren rond de kust, dan kunnen heel veel bedrijven die geld verdienen met walvis spot-boottochtjes wel inpakken.

Maar de dieren zijn ook van grote invloed op ecosystemen. Zo zorgen ze er bijvoorbeeld voor dat voedingsstoffen vanuit de diepzee naar de oppervlakte komen en zich verspreiden. Ook dat zal veranderen als walvissen ergens niet meer komen.

Nou liet het onderzoek ook plekken in de omgeving zien die mogelijk erg geschikt zijn als toevluchtsoort bij opwarmend zeewater. Nu al weten welke wateren hiervoor geschikt zijn, kan helpen bij het helpen beschermen van deze gebieden.

Lees meer: Climate change predicts southerly shift of great whale species in New Zealand.