Onderzoekers maken meest complexe kunstmatige microbioom tot nu toe

Wetenschap Vandaag11 sep '22 21:062 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Het is onderzoekers van Stanford University gelukt om een functionerend microbioom in het lab na te maken dat bestaat uit meer dan 100 verschillende soorten bacteriën.

Het microbioom in ons spijsverteringsstelsel, dat bestaat uit honderden verschillende bacteriën, heeft op allerlei manieren invloed op onze gezondheid. Maar onderzoek doen naar dit complexe mechanisme is lastig. Het was dan ook niet makkelijk om dit in het lab voor elkaar te krijgen. Zo moesten niet alleen alle bacteriën in harmonie met elkaar leven, ze moesten ook allemaal een specifieke taak kunnen uitvoeren om als geheel te kunnen functioneren.

Daarbij speelt ook mee dat er niet één standaardmodel voor een microbioom is. Bij elk dier, bij elk mens is de samenstelling van de kolonie anders. Ze besloten daarom de meest voorkomende bacteriën te gebruiken. Toen de kolonie in het lab goed bleek te kunnen overleven, hebben ze gekeken of de kolonie ook in leven bleef in een bacterievrij spijsverteringsstelsel van een muis.

Ook daar deed de kolonie het goed. De paar bacteriën die zich niet thuis voelden in de groep werden in een volgende mix weggelaten. Daarna werd de groep gecombineerd met een bestaand microbioom uit menselijke ontlasting. Ook in die situatie hield de kolonie stand en konden ze de mix weer optimaliseren.

De onderzoekers hopen nu dat ze met deze kunstkolonie beter kunnen uitzoeken welk effect elk type bacterie heeft op onze gezondheid en hoe we mogelijk ooit ziektes kunnen behandelen door de samenstelling van de kolonie te beïnvloeden.

Lees meer: Stanford researchers construct most complex, complete synthetic microbiome.