Hoe de fascinatie voor oude reuzenbomen hun doodvonnis werd

Wetenschap Vandaag28 okt 20222 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

De langstlevende bomen op aarde kunnen duizenden jaren oud worden. En hoewel de totale bebossing op sommige plekken op aarde groeit - op dit moment is 30 procent van de aarde bedekt door groen - verdwijnt het aandeel oude reuzenbomen.In het nieuwe boek ‘Elderflora’ bespreekt schrijver Jared Farmer hoe een kruistocht naar deze reuzen, van Libanon tot Nieuw-Zeeland, in de laatste 300 jaar heeft geleid tot hun vernietiging.Eén van de voorbeelden waarbij een gigant aan het kortste eind trekt is die van een oeroude boom van 70 meter in het bekende Yosemite Park in Californië. Hij viel om nadat er een tunnel door de stam was geboord. Een autoweg moest namelijk toerisme op gang helpen.Farmer beschrijft ook de enorme gevolgen van dit soort kappingen. We leren namelijk steeds meer over het belang van deze 'omabomen': nieuwe planten groeien op ze, dieren leven in ze, hun wortels voeden andere planten en dieren via ondergrondse schimmels en ze kunnen veel beter dan jongere bomen koolstof opslaan - wat klimaatverandering tegengaat.Toch eindigt dit boek over de oude reuzen in crisis hoopvol: een lange levensloop is nog steeds mogelijk voor bestaande jonkies die oud kunnen worden. Maar dan moeten we ze koesteren en goed voor ze zorgen.

Lees meer: Old trees have much to teach us - An expansive global history explores humanity’s vexed relationship with venerable plants


Mede mogelijk gemaakt door