Het elektrische netwerk achter het noorderlicht

Wetenschap Vandaag18 nov 20222 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Hoog boven ons komen elektronen vanuit de ruimte ons luchtruim binnen, waar ze langs de lijnen van het aardmagnetisch veld bewegen en botsen met gassen. Dit veroorzaakt de indrukwekkende kleurengloed die we kennen als het zuiderlicht en noorderlicht.  

Eigenlijk zijn die wolken van kleur onderdeel van een elektrisch netwerk dat de aarde met de ruimte verbindt. De stroom van elektronen gaat niet alleen richting ons, nadat hij op zo'n 80 kilometer van de aarde afbuigt en door de ionosfeer een stukje de ronding van de aarde volgt, gaat de stroom ook weer omhoog richting de ruimte. Maar wat er precies gebeurt tussen het omlaaggaan van de stroom en het weer omhooggaan van de stroom, behalve botsingen met gassen, dat weten we niet.  

Tot nu is het meeste onderzoek naar die stromen gedaan van ver boven de ionosfeer. Daar wil NASA wat aan veranderen. Twee raketten moeten tegelijkertijd metingen gaan doen. Eentje die hoog vliegt en de in- en uitstroom meet, en eentje die laag vliegt en tegelijk de interactie in de ionosfeer vastlegt. Een paar minuten lang zullen ze elk een ander deel van het spektakel vastleggen, om vervolgens terug naar de aarde te vallen. 

Met als resultaat hopelijk data die ons meer kan vertellen over wat er nou precies gebeurt tussen de instroom en uitstroom.  

Lees maar: Rockets to uncover electric circuit that powers the Northern Lights.