Overgewicht tijdens zwangerschap vooral invloed op hersenen jongens

Wetenschap Vandaag28 nov 20222 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Meer dan de helft van de vrouwen in de VS heeft overgewicht of obesitas tijdens hun zwangerschap. Dat levert gezondheidsrisico's op voor deze vrouwen, maar het is ook van invloed op de hersenen van hun kinderen.

Er zijn hints dat overgewicht bij de moeder er - vooral bij jongens - voor kan zorgen dat er een vergrote kans op depressie of autisme is. Maar hoe kan vetweefselopbouw bij de moeder er nou - via de placenta - voor zorgen dat de hersenen van vooral jongens worden beïnvloed? Om dat antwoord te vinden hebben onderzoekers zwangere muizen bestudeerd die op een dieet met veel vet waren gezet.  

Ze zagen hoe in deze muizen immuuncellen in de hersenen van jongens, maar niet vrouwtjes baby's, reageerden op de aanwezigheid van veel vet, door extra veel serotonine te verbruiken. Wat leidde tot depressief gedrag bij deze muizen nadat ze geboren waren. Dit gebrek aan serotonine zagen ze vervolgens ook terug bij mensenbaby's van moeders met overgewicht.  

Maar waarom gebeurt dit? Waarschijnlijk omdat het overtollige vet ook zorgt voor meer bacteriebestanddelen in het bloed van de moeder. Die zorgen - in ieder geval bij muizen - voor deze immuunreactie in de hersenen van jongens, vermoeden ze. 

Bij muizen lijkt er ook een reactie op overgewicht te zijn bij vrouwtjes baby's. Al is deze heel anders dan bij jongens. Hoe dat precies zit, dat willen ze nu gaan uitzoeken.  

Lees meer: Mom’s dietary fat rewires male and female brains differently.