De enige bloem die meerdere keren van kleur kan veranderen

Wetenschap Vandaag4 dec 20222 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Een plant die veel voorkomt in Japan - de Cayratia japonica - kan een trucje dat nooit eerder is gezien bij bloemen: meerdere keren van kleur veranderen. 

Er zijn wel honderden planten met bloemen die gedurende hun ontwikkeling tot volwassen plant een kleurverandering doormaken, maar niet eerder is er eentje gevonden die ook weer terug verandert. Van oranje naar felroze en weer terug naar oranje.  

Waarom veranderen bloemen eigenlijk überhaupt van kleur? Gedacht wordt dat dit is om bestuivers, zoals bijen, een seintje te geven: nu is de bloem klaar om nectar en stuifmeer te delen, kom gezellig langs. Het trucje waarbij de bloem meerdere keren van kleur verandert, werd gezien toen onderzoekers bestuiving in beeld wilden brengen met een time-lapse video van de bloemen in het wild.  

Toen ze de verassende vondst daarna in het lab onderzochten, zagen ze dat het eerste gedeelte - waarbij de plant oranje wordt – het moment is waarop het mannelijke deel van de bloem volwassen is en nectar afgeeft. Als dat deel op is en afsterft, wordt de bloem roze. Dan gaat het vrouwelijke deel nectar afgeven en wordt de bloem weer oranje. Is dat deel op, dan is het: terug naar roze.  

Ze zagen ook dat carotenoïden - stofjes met veel vitamine A, die ook wortels hun kleur geven - verantwoordelijk waren voor deze snelle veranderingen. De onderzoekers hopen dat ze dit trucje nu kunnen gaan gebruiken bij het kweken van gewassen die sneller volwassen worden, of meer vitamines bevatten.

Lees meer: Flowers show their true colors - A common flower with a unique bidirectional color-changing ability.