Programma6 feb '12 19:18

Sporen van verdwenen oceaan op Mars

Auteur: Harmen Simon Teunis

De Europese satelliet Mars Express heeft sporen onder het oppervlakte van de planeet Mars gevonden waaruit blijkt dat in het verre verleden een oceaan stroomde op de planeet.

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA maakte dit maandag bekend, maar wel met de kanttekening dat ze niet zeker weten wanneer de oceaan bestond.

Mogelijk is hij 3 miljard jaar geleden ontstaan, toen een meteoriet een gat in het Marsoppervlak sloeg. Door de inslag zou ijs aan het oppervlak zijn gekomen en zijn gesmolten. Dat water was waarschijnlijk binnen een miljoen jaar, voor astronomische begrippen heel snel, bevroren of verdampt. Daarmee zou de oceaan zijn verdwenen. "Ik denk niet dat de oceaan lang genoeg heeft bestaan om leven te vormen", zegt een van de onderzoekers van ESA.

Wetenschappers hebben de laatste jaren vaker bewijs gevonden dat er ooit water op Mars stroomde. Water is de bron van leven, maar op Mars is het water verdwenen. De planeet is al miljoenen jaren gortdroog.

Gerelateerde artikelen