Kapucijnapen maken per ongeluk stenen messen

Wetenschap Vandaag25 okt 2016
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Een kapucijnaap in de weer met een stenen. De hamersteen is gebroken door de klap op een rots. (Foto: T. Falótico)
Een kapucijnaap in de weer met een stenen. De hamersteen is gebroken door de klap op een rots. (Foto: T. Falótico)

Als je een steen heel hard op een andere steen slaat, schilferen daar stukjes af. Doe je dat behendig, dan heb je een soort stenen mes. Zo deden wij dat in de steentijd. En lange tijd werd gedacht dat dat typisch menselijk is.

Nu blijkt dat ook kapucijnapen dit soort stenen scherven maken. Ze zijn iets minder mooi gemaakt, maar lijken toch wel erg op menselijke mesjes.

Een belangrijk verschil is dat de apen de messen onbedoeld maken. Ze slaan scherven van een steen om daar het zout van op te likken. De messen zijn een bijproduct, dat ze ongebruikt op de grond laten liggen.

Uit archeologische onderzoek blijkt dat mensen juist veel moeite in die stenen staken en dat ze ook echt als mes gebruikt werden.


Mede mogelijk gemaakt door