Groenten, fruit en Neanderthalers

Wetenschap Vandaag1 nov '16 13:390
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Reconstructie van een Neanderthaalse (Foto: Jochem Wijnands/Hollandse Hoogte)
Reconstructie van een Neanderthaalse (Foto: Jochem Wijnands/Hollandse Hoogte)

Een van de verklaringen voor het verdwijnen van de Neanderthalers, zo'n 30 à 40 duizend jaar geleden, is dat zij eenzijdig aten. Veel vlees, weinig planten.

Voor zijn promotieonderzoek aan de Universiteit Leiden keek Robert Power naar het tandsteen van Neanderthalers. Daarin zitten microben en bacteriën opgesloten. Die geven een goed beeld van het voedsel dat de Neanderthalers aten. En tegen de verwachting in, is daarin te zien dat zij veel planten aten. Ze aten ook vlees, maar toch niet zo eenzijdig als gedacht.

Daarmee moet er wel een nieuwe verklaring worden gevonden voor het uitsterven van de Neanderthalers.