Nieuwe theorie voor de zwaartekracht maakt 'donkere materie' overbodig

Wetenschap Vandaag8 nov 2016
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Het bord van Erik Verlinde in zijn kamer bij de Universiteit van Amsterdam (Foto: Mark Beekhuis)
Het bord van Erik Verlinde in zijn kamer bij de Universiteit van Amsterdam (Foto: Mark Beekhuis)

Dit is het probleem waar Erik Verlinde tegenaan liep: als je gaat rekenen aan het heelal kom je erop uit dat er meer materie moet zijn dan we kunnen zien. Dat is opgelost met een boekhoudkundige truc: het verschil tussen de materie die berekend is en die gemeten is, heet donkere materie. Daar is lang naar gezocht, maar tot nu toe tevergeefs.

Verlinde denkt dat dat ook zo blijft. In een nieuwe theorie voor de zwaartekracht kan hij dat verschil op een andere manier verklaren. De donkere materie blijkt toch niet nodig te zijn, zegt hij. Daarmee zet hij de huidige theorie opzij. Die van Albert Einstein.

Uit de theorie van Verlinde kun je die van Einstein afleiden, maar dan met een kleine correctie daarin. Die kleine correctie wordt op de schaal van melkwegstelsels zo groot, dat die echt het verschil maakt. In die berekeningen is de donkere materie niet meer nodig.