Wetenschap Vandaag21 nov '16 14:35

Turboplantjes

Auteur: Mark Beekhuis

Door drie genen te veranderen kun je een plant veel sneller laten groeien. Die genen bepalen de reactiesnelheid van de plant als er ineens veel licht is, of juist schaduw.

Bij dit onderzoek zijn tabaksplanten gebruikt, planten met een groot bladoppervlak, die snel groeien en waar al veel over bekend is (Archieffoto: Jessica Brouwer / Holland Hoogte)
Bij dit onderzoek zijn tabaksplanten gebruikt, planten met een groot bladoppervlak, die snel groeien en waar al veel over bekend is (Archieffoto: Jessica Brouwer / Holland Hoogte)

Planten leven van zonlicht, maar teveel van het goede is schadelijk. Als in eens veel licht is, proberen ze dat buiten te houden. Zonde, zegt anne Kromdijk van de University of Illinois, omdat ze zo minder snel groeien dan zou kunnen. In de natuur is dat om het even, maar als het om landbouw gaat zou een zoveel mogelijk zonlicht moeten gebruiken.

Door drie genen te veranderen blijkt dat te kunnen. Die genen hebben te maken met het enzym dat de reactiesnelheid van de plant bepaalt. Meer van dat enzym betekent een snellere reactie als er ineens zonlicht is, of juist schaduw.

Of dat leidt tot lekkere groenten en fruit is nog niet onderzocht. Wel is nu duidelijk dat die aanpassing een enorme impact op de groeisnelheid heeft. Het gewicht van de plant ligt 15 tot 20% hoger.

Gerelateerde artikelen