Kunstmest zonder fossiele brandstoffen

Wetenschap Vandaag7 jun '17 16:424 minuten
Of luister de podcast via:

Over de aflevering

Archieffoto van Chemelot, dat voorheen onder DSM viel. DSM is in 1902 opgericht als staatsbedrijf voor de exploitatie van ondergrondse steenkoolreserves in Limburg. Later zijn daar de productie van ammoniak en kunstmest bijgekomen op basis van bijproducten die vrij kwamen bij het vergassen van steenkool. (Foto: Roger Dohmen/HH, 2012)
Archieffoto van Chemelot, dat voorheen onder DSM viel. DSM is in 1902 opgericht als staatsbedrijf voor de exploitatie van ondergrondse steenkoolreserves in Limburg. Later zijn daar de productie van ammoniak en kunstmest bijgekomen op basis van bijproducten die vrij kwamen bij het vergassen van steenkool. (Foto: Roger Dohmen/HH, 2012)

Het is nogal wat, om te proberen het Haber-Boschproces te verbeteren. Het is een van de grootste industriële processen in de wereld. Nodig om ammonium te maken, en dus voor de productie van kunstmest.

Het was dé doorbraak in de scheikunde, ruim honderd jaar geleden, die het mogelijk maakte dat de wereldbevolking explodeerde tot 7 miljard. En verder.

Maar bij de productie komt wel veel CO2 vrij. En dus leidt het tot klimaatopwarming.

In de podcast hoor je Jochem Wijten van de Universiteit Utrecht, die nieuw onderzoek voor ons heeft bekeken. De onderzoekers laten zien hoe een andere productiemethode voor ammonium geen CO2 uitstoot, maar juist opneemt.