Sport10 aug '22 20:10

Een grote voetbalclub met nog grotere financiële problemen: FC Barcelona

Auteur: Remy Kock

Het geldt als een van de allergrootste voetbalclubs ter wereld, maar FC Barcelona heeft nog grotere financiële problemen. De club van Johan Cruijff, Frenkie de Jong en Memphis Depay heeft een torenhoge schuld, maar blijft doodleuk peperdure spelers aankopen. Spelers die naar alle waarschijnlijkheid geen seconde in het tenue van 'Barça' zullen spelen zoals het er nu uitziet.

(ZUMAPRESS.com)

De kern van de financiële problemen ligt in de coronacrisis, zo stelt FD-journalist Luuk van den Berg, die de afgelopen weken in de financiële situatie van de 'Blaugrana' dook. 'Ze hebben een schuldenberg van zo'n anderhalf miljard euro opgebouwd sinds de coronacrisis', aldus Van den Berg. 'En toch kopen ze voor ruim 150 miljoen spelers als Robert Lewandowski, Raphinha, Jules Koundé, Franck Kessié en Andreas Christensen. En daarover zegt de hoogste Spaanse voetbalcompetitie, La Liga Santander, nu dus dat die spelers níet speelgerechtigd zijn zolang Barcelona het financiële plaatje niet rond krijgt.' En de tijd dringt voor Barcelona, want de competitiestart is aankomende zaterdag al. 'Dat is dus best wel een probleem', stelt Van den Berg.

Lees ook | Lionel Messi wil weg bij FC Barcelona

Maar, hoe kan het nou eigenlijk dat een club - die tot over zijn oren in de schulden zit - alsnog het kapitaal heeft om wereldspelers te kopen? Voetbalclubs moeten immers ook aan financiële regels voldoen. Van den Berg: 'Een competitie maakt ieder seizoen een soort van raming per club op basis van de inkomsten en uitgaven. Op basis van die raming stelt de competitie een bepaald budget beschikbaar, waarvan ze zeggen dat er een bepaald gedeelte uitgegeven mag worden aan salarissen en aan transfers. Op het moment dat je over dat budget heengaat, kan een competitie maatregelen nemen. Het is de competitie natuurlijk alles aangelegen dat een club de competitie af kan maken, en niet dat ze tussendoor failliet zouden gaan of dat spelers niet meer betaald kunnen worden.'

Lewandowski

Dat de Catalanen weten dat het bittere ernst is, is misschien wel het duidelijkst te zien in de marketingstrategie. De Poolse topspits, deze zomer overgekomen van het Duitse Bayern München - alwaar hij goed was voor 344 goals in 375 wedstrijden - is op geen enkel reclameaffiche te zien. Simpelweg omdat er geen enkele zekerheid is of hij zal spelen of niet. Volgens sportmarketeer Frank van den Wall Brake betekent dat een hele hoop. 'FC Barcelona heeft natuurlijk heel veel krediet in de wereld. Het is een van de meest belangrijke en aansprekende clubs in het voetbal wereldwijd en beelden worden over de hele wereld getoond. Barcelona-voorzitter Joan Laporta had natuurlijk het liefst hoog van de toren geblazen dat Lewandowski dé nieuwe spits van 'Barça' is, want die scoort er hoe dan ook 30 per jaar. Maar dat kan hij nu niet zeggen.'

En dat zorgt voor wringende schoenen, vervolgt Van den Wall Brake. 'Dat vinden de fans niet leuk, dat vinden de sponsoren niet leuk en dat vindt de media ook niet leuk. Dus eigenlijk jaagt hij iedereen tegen zich in het harnas door zijn eigen gevoerde beleid, een beleid dat wanorde uitstraalt van hier tot Tokio. Hij heeft al een hele hoop zaken met betrekking tot toekomstig inkomen van de club al verkocht.'

Verkoop aandelen

Volgens Spaanse media kwam Barcelona met een truc op de proppen om snel liquiditeit te genereren door een kwart van de aandelen van de mediatak van de club te verkopen. Maar daar bleef het niet bij. Van den Wall Brake: 'Ze hebben veel meer verkocht. Inderdaad, ze hebben 25 procent van de televisierechten voor de komende 25 jaar verkocht aan een Amerikaans investeringsfonds voor 500 miljoen. Daarnaast is 49 procent van de eigen merchandising-BV verkocht voor 200 miljoen; een permanente deal. En daarnaast hebben ze ook 24,5 procent van Barça Studios - een kleine studio die zelf beelden schiet voor streamingsdiensten enzovoorts - verkocht voor 100 miljoen. Dus allemaal inkomstenbronnen voor de toekomst, wat betekent dat het langetermijnbeleid volledig zoek is.'

Schoon schip

Van den Wall Brake verdenkt Barcelona-voorzitter Laporta er dan ook van geen enkel oog te hebben voor de toekomst. 'Volgens mij maakt het hem niet uit dat hij zijn opvolger bij Barcelona met problemen opzadelt', stelt hij. 'Laporta denkt nu alleen maar aan schoon schip maken en scoren door hele dure en aansprekende spelers te kopen.'

Opinie | Messi droogt zijn tranen

Hetgeen dat Van den Wall Brake het meest verbaast echter, is niet dat er niet wordt nagedacht over de toekomst, maar dat situaties als deze mogen blijven bestaan. 'Het wordt gedoogd, want er gebeurt niets. Niemand treedt op. La Liga niet, UEFA niet, FIFA niet, het is écht anti-reclame voor het voetbal. Zeker ook als je de menselijke situaties mee gaat rekenen, dat een Frenkie de Jong - in een gebaar naar de club toe - tot twee keer toe salaris in heeft moeten leveren om de club uit te problemen te houden ten tijde van corona. Hij heeft dus nog recht op 19 miljoen euro. Daarnaast is hij gekocht voor 85 miljoen, maar wil de trainer hem niet opstellen, en dus wil Laporta hem weer verkopen.'

En die verkoop gaat niet van een leien dakje, integendeel. Van den Wall Brake: 'De Jong en zijn management zeggen niet zomaar weg te gaan. Hij beroept zich op zijn contract en het feit dat hij nog 19 miljoen uitstaand salaris heeft.'

Op tijd?

Of Barcelona de financiën voor de competitiestart rondkrijgt is dus de pregunta clave. Luuk van den Berg twijfelt ook nog. 'Het hangt dus onder andere af van een transfer van Frenkie de Jong, die aanbiedingen heeft van zowel Chelsea als Manchester United', zo stelt hij. 'Daarnaast wil Barcelona ook graag van Memphis Depay af, die misschien naar Juventus kan. Maar ik heb er een hard hoofd in dat het allemaal vóór zaterdagavond geregeld is, als Barcelona aftrapt in het nieuwe seizoen.'


Deel dit artikel

Gerelateerde artikelen