enroute29 apr '12 11:47Aangepast op 3 mei '12 00:38

Vakantie in de voorsteden

Auteur: Stefan de Vries

Wie Parijs bezoekt, zal niet zo snel de neiging hebben om de périphérique over te steken. Toch is er veel te doen in de regio Ile de France, zoals de streek rondom Parijs heet.

Het is een gebied dat ongeveer 2x zo groot als de provincie Noord-Brabant, en enorm veel attracties biedt, van millenniumoude kastelen tot hypermoderne pretparken.

Metrotripjes

Met de metro komt u al een heel eind. Zo brengt lijn 13 u naar Saint-Denis, de grootste voorstad van Parijs. De stad is nu vooral bekend van het gigantische Stade de France en de vele televisiestudio’s. Voor sportfanaten zijn er dagelijks rondleidingen in het 80.000 zitplaatsen tellende stadion waar Frankrijk in 1998 wereldkampioen voetbal werd. De faam van Saint-Denis begon echter al vele eeuwen eerder. De basiliek van de stad is al sinds de 6 eeuw de laatste rustplek van de koningen en een van de mooiste voorbeelden van gotische architectuur ter wereld.

Metrolijn 8 (station Ecole vétérinaire) stopt bij het meest curieuze museum van de agglomeratie Parijs, het Musée Fragonart in het stadje Maison Alfort. Het museum, ook een van de oudste musea van Frankrijk, bevindt zich op het terrein van de Veterinaire Universiteit. Het is vernoemd naar de 18 eeuwse anatoom Honoré Fragonard, die hier, om de anatomie van dieren te bestuderen, een procedé ontwikkelde om lijken te ontleden en vervolgens te plastificeren door het inspuiten van schapenvet in de aderen. Daarna plaatste hij ze in allerlei theatrale posities. Het pronkstuk is een, eveneens ontlede, ruiter op een paard. De hittegolf van 2003 deed veel lichamen bijna smelten, maar na een ingrijpende restauratie zijn de preparaten weer in alle glorie te zien. Een sterke maag is aanbevolen.

Liefhebbers van moderne kunst komen aan hun trekken in het MacVal, dat werd geopend vlak na de grote rellen in de voorsteden. Het ruim opgezette, hagelwitte gebouw biedt veel plek aan kunstenaars uit de banlieues, maar organiseert ook regelmatig concerten en festivals. MacVal heeft in zijn korte bestaan een geode reputatie opgebouwd in de Franse kunstwereld. Het is te bereiken met bus 183 vanaf de Porte de Choisy of na een kwartiertje fietsen vanuit Parijs.

Gokken
Een oude wet verbiedt de vestiging van casino’s in de stad Parijs en in een straal van 100 kilometer rondom de hoofdstad. Er is echter een uitzondering: gokkers kunnen op Gare du Nord de trein nemen naar Enghien-les-Bains. Het rustieke stadje was begin 20 een geliefde badplaats, maar wordt nu gedomineerd door het grootste casino van Frankrijk. Vroeger betaalde het gokpaleis voor geruïneerde spelers een eersteklas treinkaartje terug naar de hoofdstad, nu overheerst er vooral het kabaal van gokautomaten.

Château Banlieue
Het gigantische kasteel van Versailles kent iedereen, maar het ware kroonjuweel van de Franse monarchie was het kasteel in Fontainebleau, aan de rand van het gelijknamige bos. De ongeveer 1500 kamers herbergen een enorme hoeveelheid kunstschatten: meubels, schilderijen, sculpturen van de 6 tot en met de 19 eeuw. In een van de vele tuinen is er zelfs een romantische grot, een hype tijdens de Renaissance. Bereikbaarheid: 70 km ten zuiden van Parijs, A6 (Autoroute du Soleil), afslag N37/N7 Fontainebleau. Of met de trein vanaf Gare de Lyon.

Het indrukwekkende landgoed Chantilly ligt 50 kilometer ten noorden van Parijs. Het is het oude kasteel van de prinsen van Condé, waar volgens de overlevering slagroom werd uitgevonden, nog altijd chantilly genoemd in het Frans. Curieus detail: toen de laatste prins het kasteel aan de Franse staat schonk, bedong hij dat zijn enorme kunstverzameling altijd moest blijven als hij had bedacht. De collectie bevat werken van onschatbare waarde van Giotto, Ruisdael, Raphaël, Delacroix en vele anderen. Al sinds de opening van het museum in 1898 hangen de kunstwerken op precies dezelfde plek, kriskras onder en boven elkaar. Een groot deel van de James Bond film ‘A View to Kill’ (1985) werd hier opgenomen. Naast het kasteel ligt een enorme paardenrenbaan en het Paardenmuseum.

Chantilly ligt aan de snelweg A1. Vanuit Nederland: afslag 8 Senlis/Chantilly. Vanuit Parijs: RER D (45 minuten) of vanaf Gare du Nord (25 minuten). 

Gerelateerde artikelen